Reisverslag familie op reis door Florida

Je gunt je kind toch de wereld!

Familie Van Niekerk in Florida

met kinderen 10 en 8 jaar
Orlando

De villa in Kissimmee was erg mooi, ruim en van alle gemakken voorzien. Het was erg fijn om de vakantie zo te beginnen omdat je in een eigen huis wat meer privacy hebt dan in een hotel. De kinderen hebben enorm genoten van het zwembad en hun eigen kamer in Disney stijl.
De service vanuit Florint was prima. We hebben de medewerkers niet persoonlijk gesproken of gezien (sleutel opgehaald en geretourneerd via safety box bij het kantoor) maar onze mailtjes met vragen werden netjes beantwoord. Het voedselpakket zouden wij niet opnieuw mee bestellen voor die prijs. Het was minimaal en er ontbraken enkele artikelen.

Orlando zelf was druk en helemaal zoals we verwacht hadden. De pretparken zijn groot en de wachttijden vielen in de ochtend en later in de middag/avond behoorlijk mee. Wij hebben Magic Kingdom juist niet als eerste park bezocht en dat kwam goed uit. Wij denken dat de meeste bezoekers van Orlando Disney juist als eerste park bezoeken. Sea World hebben we als eerste park bezocht (erg mooie Orka en dolfijnenshow en spannende achtbanen). We zaten vooraan bij de orka show in de soakzone en dat was echt geweldig!!!!!. (zeker gezien de hitte).  Magic Kingdom was ook prachtig, zeker de Electric Parade in de avond. Tenslotte hebben we het Universal park Islands of Adventure bezocht. Dit was echt super met veel rides en een heel mooi dinosaurus en Harry Potter gedeelte. In augustus is het erg heet in Orlando (weinig wind) en zeker in de parken. Verkoeling zoeken en veel water drinken is echt noodzakelijk.

Leuke restaurantjes:

– Bahama Breeze (International Drive) – wel reserveren
– T-Rex Cafe (thema restaurant in dino stijl in DownTown Disney) – wel reserveren

Naples

De reis naar Naples is goed te doen. Een tussenstop in bijv. Sarasota of Venice Beach is een leuke break van die reis (en is goed te doen vanaf de doorgaande snelweg I75). Wij zijn gestopt in Sarasota op Lido Key. Even over het mooie strand gelopen en op het strand geluncht.
Naples zelf is rustig en heeft mooie stranden. Het stadje is een prima uitvalbasis voor een trip op een van de airboats in de Everglades. Dat was een hele leuke ervaring, we hebben echt veel alligators gezien.
Het Courtyard by Marriott hotel lag goed gesitueerd en is een prima doorreishotel. De service van het hotel is erg goed en het persoon is vriendelijk. Het hotel zelf heeft niet erg veel sfeer. Een dag korter in Naples was ook prima geweest. Leuk om te bezoeken was The Mercato. Dat is een groot en mondain winkelcentrum met restaurants en luxe winkels – dat is weer eens wat anders dan een Walmart of Diner :).

Vanuit Naples zijn we naar Fort Myers gereden om met een boot dolfijnen te bezichtigen op Estero Bay. Dat was heel leuk omdat we binnen enkele minuten na vertrek al dolfijnen zagen meezwemen met onze boot.
De pier van Naples is ook een bezoekje waard – zeker zo rond 18:00 uur. Dan zijn alle vissers er flink bezig en is het gezellige drukte. Je ziet dan grote vogels zoals pelikanen.

Leuke restaurantjes:

– Ontbijttentjes dichtbij het hotel zoals je ze in Amerikaanse films ziet: Mel’s Diner en BlueBerry’s.
– Mr Tequila (Mexicaans met heerlijke frozen naast het hotel)
– Pinchers Crab Shaq (zeevruchten in Tin City)
– Rib City (spareribs)

Key West

De weg naar Key West – dwars door de Everglades – brengt je langs Robbies (http://www.robbies.com) op Islamorada. Dat is een leuke stop (ook qua tijd in de auto voor de kids) om Tarpons te voeren. Tarpons zijn reusachtige vissen en voor $3,- kun je een bakje voer kopen om de vissen te voeden. Overaal zijn Pelikanen en ibissen te bekennen die een graantje willen meepikken. Echt leuk!

Het hotel Double Tree Grand Key is een luxe hotel. Het zwembad was ruim en de poolservice was goed. Er liep zelfs een heuse baardagaam rond. Het hotel had een regelmatige shuttle van en naar het centrum van Key West. Het hotel is wel wat gehorig. We konden mensen op de gang erg goed horen en helaas zaten wij net naast de wasserette en de ijsmachine. De airco op de kamer was aardig luidruchtig – ook als deze op onze kamer uit stond. Gelukkig was het hotelpersoneel zo vriendelijk om de ijsmachine in de avond uit te zetten op ons verzoek. De service van het personeel was ook hier uiterst vriendelijk. Voor een relatief klein bedrag was er een uitgebreid ontbijtbuffet.

Het centrum van Key West is erg relaxed, laid back en er zijn omstreeks 20:00 uur prachtige zonsondergangen te fotograferen. Verder zijn er veel straatartiesten te zien rond die tijd. We hebben gezwommen aan het verlaten strand van Fort Zachary Taylor State Park en gesnorkeld in de Atlantische oceaan  met Sunset Tours – helaas niet van hele lange duur omdat onze dochter door diverse kwallen werd gebeten. Gelukkig waren de beten te vergelijken met de jeuk van brandnetels. Wij hebben erg grote en kleurrijke vissen gezien.<

Leuke restaurantjes:

– Pepe’s Cafe – heerlijke steaks
– Two Friends – leuke patio met verrukkelijke Key Lime Pie (aanrader!!!!)
– Frenchies – ontbijt in Franse stijl (klein tentje – vroeg komen)
– Santiago’s Bodega – heerlijke tapa’s en typische Key west straat
– Sunset Bar voor een drankjes en finger food tijdens de zonsondergang op Mallory Square

Op weg naar Miami zijn wij gestopt op Islamorada bij Theater of the Sea. Dit is een zeedierenpark met shows van o.a. dolfijnen, zeeleeuwen en vogels. Daar hebben onze kinderen zelf met dolfijnen gezwommen. Dit kun je extra boeken (wel op tijd reserveren). Echt super was dat, wat een ervaring! (zie ook foto)

Miami Beach

Hier is de navigatie wel handig, het zijn drukke wegen. Het Grand Beach hotel is het meest luxe hotel van deze reis geweest. Goed dat dit hotel als laatste kwam. De kamer (ensuite) was netjes en ruim bemeten (2 badkamers) en vanaf de 18e etage hadden we een mooi uitzicht op het strand en de skyline van Miami. De zwembaden en de toegang tot het strand waren prima en netjes verzorgd. Er was een nette valet service ($ 30 per nacht) om bij het hotel te parkeren. Het hotel ligt niet op loopafstand van de leuke stekjes op South Beach. Een taxi kost ca 10-12 dollar maar met de auto kun je het ook prima doen. Er zijn meer dan voldoende public parkings aanwezig. South Beach en Ocean Drive zijn leuk om te vertoeven. Er zijn vele art-deco gebouwen en mooie stranden (+ restrooms om je na het zwemmen weer te verkleden). In de avond is het druk op Ocean Drive en je ziet de mooiste auto’s voorbij komen.

Sightseeing tips:

– Ocean Drive
– Lincoln Road Mall – veel winkeltjes en restaurantjes
– Dolphin Mall (downtown) – erg grote outlet mall
– Holocaust Memorial (zeer indrukwekkend)
– Bayside Market Place (dit is een leuke plek om in de avond met de kids te bezoeken met live muziek, boottochten, winkeltjes en restaurantjes).
– Coral Gables (sjieke wijk boven Little Havana) waar The Venetian Pool te bezoeken is. Dat is een prachtig oud zwembad in venetiaanse stijl). Bekijk ook het Biltmore Hotel
– Coconut Grove met veel eettentjes en terrasjes en Cocowalk (openlucht winkelcentrum)
– Little Havana

Leuke restaurantjes:

– 11th Street Diner (lijkt wel soort ruimteschip uit de jaren 50 van geborsteld staal) – kun je lekker ontbijten in Amerikaanse stijl
– Lincoln Road Mall – voldoende restaurantjes (ook voor ontbijt)
– News Cafe op Ocean Drive (mensen kijken)
– Big Pink op Collins Avenue (populair eethuis met heerlijke salades, grote porties en gezellig druk).

Al met al dus een super vakantie! Wederom bedankt voor alle voorbereidingen en adviezen. Wij hebben echt genoten.

Bekijk al onze kindvriendelijke reizen naar Amerika.