Waar wilt u heen?
Vertrek datum tussen

Costa Rica

Ontdekkingstocht

Een avontuurlijke familievakantie naar een prachtige locatie? Denk dan eens aan Costa Rica! Een bezoek aan een schildpaddenstrand, boottochtjes door de jungle, vulkanen beklimmen, op zoek naar apen, luiaards en merkwaardige vogels, lekker eten bij Caribische cafeetjes, slingeren door de boomtoppen van het regenwoud, prachtige nationale parken bezoeken en als afsluiter een paar dagen relaxen aan de Pacifische kust. Meer natuur, cultuur en vooral avontuur kunt u zich bijna niet wensen! Deze reis is geschikt voor families met kinderen van alle leeftijden. Gedurende deze reis zult u veelal in goede hotels verblijven, met af en toe een eenvoudiger hotel vanwege de bijzondere ligging of de charme. U ziet in deze vakantie het mooiste van Costa Rica, zoals San José, Arenal, Tortuguero en Monte Verde, maar daarnaast ook wat minder bekende plekken zoals San Gerardo de Dota en Dominical. In ruim 3 weken heeft u alle tijd om veel te zien in een prettig tempo.

Reviews

Costa Rica Familie Goossens – Joostens in Costa Rica We zijn aan het bekomen van de jetlag en natuurlijk genieten we nog na! Eindelijk heb...
  • Schildpadden
  • Zwemmen
  • Canopy
  • Paardrijden
  • Jungle
  • Aapjes
  • Dolfijnen en Walvissen
  • Wildwater raften
  • Indianen en watervallen

Overzicht van dag tot dag.

Dag 01 Amsterdam – San José
Dag 02 San José
Dag 03 San José – La Pavona (reisafstand: 110 km, circa 3 uur rijden) – Tortuguero (circa 2 uur varen)
Dag 04 Tortuguero
Dag 05 Tortuguero – Rio Blanco – Puerto Viejo de Limón (reisafstand: 160 kilometer, circa 4 uur rijden, vanaf Rio Blanco)
Dag 06 en dag 07 Puerto Viejo de Limón
Dag 08 Puerto Viejo de Limón – San Gerardo de Dota (reisafstand: 300 kilometer, circa 6 uur rijden)
Dag 09 San Gerardo de Dota
Dag 10 San Gerardo de Dota – Dominical / Ojochal (reisafstand: 77 kilometer, circa 2 uur rijden)
Dag 11 en dag 12 Dominical / Ojochal
Dag 13 Dominical / Ojochal – Manuel Antonio – Jaco (reisafstand: 83 kilometer, circa 2 uur rijden)
Dag 14 Jaco – La Fortuna/Arenal (reisafstand: ca. 200 kilometer, circa 4 uur rijden)
Dag 15 La Fortuna/ Arenal
Dag 16 Arenal/La Fortuna – Monteverde (reisafstand: 105 kilometer, circa 4 uur rijden)
Dag 17 Monteverde – Selvatura Hanging Bridges
Dag 18 Monteverde – Potrero Beach (reisafstand: 160 kilometer, circa 3,5 uur rijden)
Dag 19 en dag 20 Potrero Beach
Dag 21 Potrero – San José (reisafstand: 280 kilometer, circa 5 uur rijden)
Dag 22 San José – Amsterdam
Dag 23 Aankomst in Amsterdam

Costa Rica

Programma

Dag 01
Amsterdam – San José
Verblijf: Buena Vista Hotel Central Valley

U vliegt van Amsterdam naar San José, de hoofdstad van Costa Rica. Aankomst is dezelfde dag.

San José
De hoofdstad van Costa Rica is gelegen in de centrale vallei en is omringd door vulkanische bergketens. San José is een typisch drukke Zuid-Amerikaanse stad. Er zijn weinig grote bezienswaardigheden, maar genoeg parken, marktjes en vooral musea.

Buena Vista Hotel Central Valley
Ideaal voor rust en ontspanning. Gelegen buiten het drukke San José en gebouwd in oude koloniale stijl. Dit hotel beschikt over een zwembad en familiekamers.

Dag 02
San José
Verblijf: Buena Vista Hotel Central Valley

U heeft een dag om San José te verkennen, te acclimatiseren en om heerlijk te zwemmen met de kinderen.

Activiteiten: bezoek de Mercado Central, het Jade Museum (met prachtig uitzicht over de stad) en ga koffiedrinken.

Dag 03
San José – La Pavona (reisafstand: 110 km, circa 3 uur rijden) – Tortuguero (circa 2 uur varen)
Verblijf: Mawamba Lodge

U komt aan rond 13.00 uur. Eventueel kunt u mee met de wandeltocht naar het centrum van Tortuguero of naar het Turtle Museum. Of u blijft lekker bij het zwembad.

In de omgeving
Vanuit uw lodge voeren wandelpaden alle kanten op; heel makkelijk om de omgeving te verkennen waarbij u een aantal zeer bijzondere vogelsoorten kunt tegenkomen zoals papegaaien, toekans, tanagers, tityra’s en vliegenvangers. Het strand voor de lodge is een van de belangrijkste broedgebieden voor maar liefst 4 van de 7 bestaande soorten zeeschildpadden. Het broedseizoen duurt van juli tot oktober; in deze maanden organiseert het hotel avondexcursies waarbij u kans maakt op een ontmoeting met deze bijzondere bewoners van de diepzee.

Mawamba Lodge
De aan het strand gelegen Mawamba lodge is een van de beste lodges van het Tortuguero National Park en beschikt over een zwembad. Tijdens uw verblijf in de lodge zijn alle maaltijden inclusief.

Dag 04
Tortuguero
Verblijf: Mawamba Lodge

Maak prachtige boottochtjes door de jungle en krijg uitleg van de Engelssprekende gids over de natuur en het ontstaan ervan. Misschien spot u wel een krokodil….

Dag 05
Tortuguero – Rio Blanco – Puerto Viejo de Limón (reisafstand: 160 kilometer, circa 4 uur rijden, vanaf Rio Blanco)
Verblijf: Hotel Cariblue

Vandaag wordt u teruggebracht naar Rio Blanco. Hier staat uw huurauto klaar. Cahuita is een leuke plaats om te stoppen onderweg.

Puerto Viejo de Limón
De stranden hier hebben een typisch Caribisch sfeertje, met restaurants, barretjes en lekkere muziek. Ook kunt naar Cahuita National Park, een regenwoud direct aan de kust met stille strandjes en veel dieren waaronder kapucijnen apen, brulapen, luiaards en wasberen.

Cariblue
Een ideale plek om te onthaasten midden in de natuur. Dit hotel beschikt over een zwembad. De familiebungalows zijn gelegen in de tropische tuinen van het hotel.

Dag 06 en dag 07
Puerto Viejo de Limón
Verblijf: Hotel Cariblue

Deze dagen zijn ter vrije besteding. Uiteraard kunt u diverse leuke activiteiten ondernemen.

Activiteiten: dagtrip naar luiaardopvangcentrum, dolfijnentour, canopy tour, paardrijden op het strand, snorkelen.

Dag 08
Puerto Viejo de Limón – San Gerardo de Dota (reisafstand: 300 kilometer, circa 6 uur rijden)
Verblijf: Hotel Savegre

Zorgt u ervoor dat u vandaag op tijd vertrekt, u heeft namelijk een redelijk lange rit voor de boeg maar met prachtige uitzichten en ook zeer veel te doen: de ruïnes van Ujarrás, de vulkaan Turrialba met heel veel activiteiten (raften, hiken en meer). U kunt kiezen om via de Orosi Vallei te rijden.

Orosi Vallei
De Orosi Vallei en de gelijknamige stad liggen ver weg van alle drukke toeristenroutes en zijn te vinden op circa een uur rijden vanuit San José/Central Valley. Hier streken de eerste Spaanse immigranten ooit neer en die invloeden zijn nog steeds terug te vinden. In de stad Orosi kan men de oudste kerk van Costa Rica vinden. Op het uitkijkpunt bij het dorp heeft u een mooi uitzicht over de koffievallei.

San Gerardo de Dota
San Gerardo de Dota is een dal op 2200 meter hoogte. In dit dal heeft u kans om de mooiste vogel van Midden-Amerika te zien; de quetzal. Deze kans is het grootste in april of mei, dan broedt de vogel namelijk. In het dal zijn diverse trails uitgezet langs watervallen en in het nevelwoud.

Hotel Savegre
Deze bekende lodge is gelegen in een 400ha groot woud. Via goed onderhouden paden kunt u het regenwoud bezichtigen en vogels spotten. Ook kunt u er paarden huren. Het hotel beschikt ook over een spa.

Dag 09
San Gerardo de Dota
Verblijf: Hotel Savegre

Vandaag heeft u de tijd om de omgeving te verkennen.

Activiteiten: quetzal-tour, waterval Rio Brujo, La Piedra met prachtige koffie- en suikerrietplantages, het dorpje Caserio La Piedra.

Dag 10
San Gerardo de Dota – Dominical / Ojochal (reisafstand: 77 kilometer, circa 2 uur rijden)
Verblijf: Rio Tico Safari Lodge

Vandaag wordt de reis voortgezet richting de kust, met als eindbestemming Dominical.

Dominical
Dit gebied staat in verhouding tot andere delen van Costa Rica nog redelijk in de kinderschoenen qua ontwikkeling. In een aantal dorpen langs de kust zijn de wegen onverhard. Het is hier nog heerlijk rustig en u kunt genieten van de prachtige stranden. U kunt paardrijden, fietsen, tennissen of surfen. Een heerlijke dag de jungle in of op het strand liggen. Let op: de zee is hier niet altijd geschikt om in te zwemmen.

Rio Tico Safari Lodge
De Rio Tico Safari Lodge is een mooie tenten lodge van vriendelijke Nederlandse eigenaren in een tropische omgeving. De lodge is gelegen aan een rivier, direct aan het regenwoud.

Dag 11 en dag 12
Dominical / Ojochal
Verblijf: Rio Tico Safari Lodge

In de omgeving van Dominical zijn vele activiteiten te ondernemen.

Activiteiten: walvissen spotten, verken het regenwoud, paardrijden, Corcovado National Park, bezoek het dorpje Boruco en maak kennis met tradities van de oudste bewoners, relax in een hangmat of vang je eigen vis.

Dag 13
Dominical / Ojochal – Manuel Antonio – Jaco (reisafstand: 83 kilometer, circa 2 uur rijden)
Verblijf: Punta Leona

Vandaag reist u naar de volgende locatie, een plek om even te ontspannen. De overnachting in Jaco is met name bedoeld om de afstand naar de volgende locatie te overbruggen. Onderweg heeft u de gelegenheid om Manuel Antonio National Park te bezoeken.

Manuel Antonio National Park
Hier bevinden zich sneeuwwitte ‘bountystranden’ en junglepaden in een tropisch bos. Er leven drie soorten apen, waaronder het zeldzame doodskopaapje. Kilometerslange wandelroutes bieden de mogelijkheid dit prachtige park van nabij te leren kennen, of u gaat heerlijk relaxen op het paradijselijke strand.

Houdt u er rekening mee: van juli tot november is het nationale park op maandag gesloten.

Hotel Punta Leona
Dit comfortabele hotel wordt omgeven door dichte bossen en biedt een prachtig uitzicht over het strand van Playa Blanca. U heeft direct toegang tot het zandstrand. Er zijn drie buitenzwembaden aanwezig met een apart kinderbad. Tevens worden er voor de kinderen speciale activiteiten georganiseerd.

Dag 14
Jaco – La Fortuna/Arenal (reisafstand: ca. 200 kilometer, circa 4 uur rijden)
Verblijf: Casona Rio Fortuna

Vandaag gaat u richting La Fortuna/Arenal.

Activiteiten: de Arenal-vulkaan (bij helder weer), wandeling in Arenal National Park en warmwaterbronnen bij Tabacon.

La Fortuna / Arenal
Deze kleine plaats telt slechts 5000 inwoners en ligt aan de voet van de vulkaan Arenal. De Arenal is precies wat u van een vulkaan mag verwachten. Met zijn volmaakte kegelvorm rijst de kolos statig uit boven de grasvlakten en bossen tussen La Fortuna de San Carlos en Laguna de Arenal. Het is de bekroning van het noordelijke Tilarangebergte. De flanken van de vulkaan zijn beschermd als het Arenal Conservation Area.

Casona Rio Fortuna
Agrotoerisme in Costa Rica! Dit ‘hotel’ is een oude omgebouwde boerderij waar u de rustige levensstijl van de mensen op het platteland kunt ervaren. U verblijft bij de boer en kunt hem meehelpen (Cultour excursie). Het hotel is omgeven door groene weiden, plantages, tropische tuinen en de Fortuna-rivier.

Dag 15
La Fortuna/ Arenal
Verblijf: Casona Rio Fortuna

Vandaag ontdekt u de Costa Ricaanse cultuur. Leer alles over het leven op een boerderij in Costa Rica, laat u per tractor over het land vervoeren en help mee bij het maken van Costa Ricaanse lekkernijen. Afhankelijk van het seizoen kunt ook zelfs een kijkje nemen op een lokale school.

Dag 16
Arenal/La Fortuna – Monteverde (reisafstand: 105 kilometer, circa 4 uur rijden)
Verblijf: Cloud Forest Lodge

Aan het einde van de ochtend kunt u vertrekken richting Monteverde, langs het Arenal-meer en via Tilarán. Doe wel de riemen vast, de weg is erg hobbelig en het rijden gaat niet erg snel.

Cloud Forest Lodge
De Cloud Forest Lodge geeft u dat echte natuurgevoel: u bent hier echt even helemaal weg! De kleine bungalows zijn eenvoudig maar netjes.

Dag 17
Monteverde – Selvatura Hanging Bridges
Verblijf: Cloud Forest Lodge

Vanochtend bezoekt u Selvatura Cloud Forest, oftewel nevelwoud. U wandelt in ongeveer 1,5 tot 2 uur, over hangbruggen en smalle paden, zowel door de toppen als bij de stam van de bomen.

Activiteiten: canopy tour, bezoek Monteverde, reptielen en amfibieën tour in het Selvatura Park en nachtelijke tour door het Monteverde Cloud Forest Reserve.

Dag 18
Monteverde – Potrero Beach (reisafstand: 160 kilometer, circa 3,5 uur rijden)
Verblijf: Bahía del Sol

Vandaag rijdt u naar de Pacifische kust; Potrero Beach.

Potrero
Playa Potrero is een rustige, maar prachtige baai aan de noordelijke kust van Costa Rica op het schiereiland Nicoya. De sfeer is Latijns-Amerikaans. Het plaatsje wordt ook wel ‘goud strand’ genoemd vanwege haar witte stranden. Er zijn hier mogelijkheden om te gaan zwemmen, duiken, snorkelen, kajakken of paardrijden. In het plaatsje Potrero zelf is een kleine gezellige haven gelegen. U kunt een taxi nemen naar de plaatsjes Flamingo of Brasilito, waar u tal van restaurants, bars en entertainment vindt.

Bahia del Sol
Dit 4-sterren boutique hotel is gelegen tegenover het strand. Bahia del Sol beschikt over een zwembad, jacuzzi, spa en ruime familiekamers. Het openluchtrestaurant serveert lokale en internationale gerechten.

Dag 19 en dag 20
Potrero Beach
Verblijf: Bahía del Sol

Geniet van uw laatste dagen aan het strand of onderneem nog een aantal leuke dingen.

Activiteiten: The Beach Chocolate factory, Tamarindo Wildlife Refuge & Las Baulas National Marine Park, paardrijden, suppen.

Dag 21
Potrero – San José (reisafstand: 280 kilometer, circa 5 uur rijden)
Verblijf: Buena Vista Hotel

U reist vandaag terug naar San José, waar u om uiterlijk 18.00 uur de huurauto inlevert. U heeft nog 1 nacht in San José voordat u morgen terugvliegt.

Dag 22
San José – Amsterdam
U wordt vandaag naar de luchthaven van San José gebracht. Hier bereidt u zich voor op uw terugvlucht naar Amsterdam.

Dag 23
Aankomst in Amsterdam en einde van een fantastische reis!

Costa Rica

Prijzen

De prijzen voor de arrangementen zijn afhankelijk van vertrekdatum, duur van uw verblijf, hotelkeuze, gezinssamenstelling en verzorging. Vraagt u gerust een vrijblijvend reisvoorstel aan voor een gedetailleerd kostenoverzicht. Ter indicatie: € 1.995,- per volwassene in het meest voordelige seizoen tot € 2.495,- in het hoogseizoen. Kinderen krijgen 25% korting op de vliegtickets en baby’s (tot 2 jaar) krijgen tot 90% korting op de vliegtickets.
Inclusief:
– Intercontinentale retourvlucht, inclusief luchthavenbelasting
– Privé-vervoer van en naar de luchthavens
– Intermediate SUV 4×4
– Kinderzitjes
– Alle overnachting in de aangegeven hotels
– Maaltijden zoals aangegeven
– Transfers met een airconditioned bus van en naar Tortuguero
– Arrangement Tortuguero (3 dagen/2 nachten), incl. maaltijden en 2 boottochten
– Excursie Cultour
– Entreegelden Selvatura Hanging Bridges
– Documentatiepakket
– Verrassing voor de kinderen!

Exclusief:
– Fooien
– Persoonlijke uitgaven
– Aangegeven, optionele excursies
– Overige maaltijden
– Aanvullende verzekeringen autohuur
– Benzine
– Vertrekbelasting in San José (US$ 29,- per persoon)
– Reis- en annuleringsverzekering

Costa Rica

Praktisch

Terug naar reviews

Costa Rica

Familie Van Oostrum in Costa Rica

Wie?: Niels en Litania van Oostrum en hun kinderen Thijs (12) en Mats (10).
Waarheen?: Costa Rica, ontdekkingstocht.
Wanneer?: Zomer 2013.

Reisverslag vakantie Costa Rica 2013

Op woensdag 17 juli om 05.00 uur begint de vakantie. We staan op en kleden ons snel aan. Om 5.45 uur vertrekken we naar Schiphol, we hebben geen verkeer op de weg. Helaas bij aankomst op Schiphol blijkt ons vliegtuig 2 uur vertraging te hebben. Wel checken we alvast in en hebben geluk dat we nu Economyclass Plus krijgen. Dat betekent beduidend meer beenruimte. We eten nog poffertjes en pannenkoeken voordat het vliegtuig vertrekt. Om 12.05 uur komt het vliegtuig in beweging, om 12.30 uur zijn we in de lucht. Na 10,5 uur landen we op Houston na een rustige vlucht waarbij we veel films hebben gekeken en games hebben gespeeld.

Hier is het 7 uur vroeger dus pas 4 uur in de middag. Mats is zo blij dat we in Amerika zijn, omdat hij heel graag Beats wil kopen. Hij heeft op Schiphol gekeken hoe duur ze zijn en inderdaad zijn ze hier goedkoper. Hij kiest de duurdere versie en is er heel blij mee.

Na 2 uur wachten en een snelle hap vertrekt ons vliegtuig naar San José. De kinderen zijn inmiddels zo moe dat ze de 4 uur durende vlucht alleen maar slapen. Als we op San José aankomen staat hier een agent van Ara tours op ons te wachten, die ons een envelop met alle vouchers voor de hotels overhandigt. Hij legt uit dat we goed op onze spullen moeten passen en wenst ons een fijne vakantie. Overigens regent het als we aankomen, maar het voelt heel warm aan. Een chauffeur brengt ons naar hotel Buena Vista in Alajuela, een grote plaats vlakbij het vliegveld en San José. Inmiddels is het voor ons al 06.00 uur in de ochtend, lokale tijd is het 10 uur ’s avonds omdat het tijdsverschil hier 8 uur is. We gaan gelijk slapen en bekijken morgen wel wat we gaan doen.

Vulkaan
De volgende ochtend, donderdag, zijn we allemaal vroeg wakker en we besluiten te kijken wat er rondom het hotel te zien is. Het blijkt dat er een koffie trail rondom het hotel loopt, dus dat pad lopen we terwijl het heerlijk weer is.

Er staan prachtige planten, we zien veel fruit zoals mango en grapefruits en we hebben een mooi uitzicht op San José. Na terugkomst krijgen we een heerlijk ontbijten en de jongens willen graag het zwembad in. Helaas wordt dat eerst nog schoongemaakt en mogen ze er nog niet in. Nadat we zijn aangekleed vragen we bij de receptie hoe we bij de Poas vulkaan kunnen komen. We worden door Jonathan gebracht, die vervolgens de hele middag bij ons blijft en onze gids is voor vandaag. Het is ongeveer 3 kwartier rijden en ondertussen vertelt hij ons veel over de Costaricaanse gebruiken en de omgeving van de Poas vulkaan. We lopen het laatste stuk naar de vulkaan en zien een prachtige krater met een hoop gasvorming vanuit een bron aan de zijkant van de krater. We hebben veel geluk want de vulkaan is bijna altijd in de mist!

Na de nodige foto’s lopen we ook nog naar het bijgelegen meer dat door de erupties is ontstaan. Nadat we van het meer weer terug naar de auto lopen, is Mats ons vooruitgesneld. Het pad is zeker een half uur lopen en hij is 10 minuten eerder bij de auto en bij Jonathan. We zijn opgelucht dat we hem zien. Omdat we op een hoogte van 2.700 meter zijn, is het niet bloedheet. De zon schijnt gelukkig wel, want we zijn niet voorbereid op eventuele kou, we lopen in korte broek en t-shirt. Volgens Jonathan is het hier vaak kouder dan vandaag. Op de terugweg eten we casado in een tentje langs de weg waar Jonathan de gasten vaak mee naartoe neem. Onze eerste ervaring met rijst, bonen, vlees, vis of kip en salade, een forse maaltijd. We drinken er aardbeienmilkshake, hier in de omgeving worden heel veel aardbeien geteeld. Ook kopen we een kilo aardbeien voor 4 dollar. Ze blijken later iets minder lekker te zijn, maar goed. Na terugkomst in hotel Buena Vista kunnen de kinderen niet wachten om het zwembad in te gaan.

Ze krijgen gezelschap van Kayleigh, de 12 jarige dochter van de Canadese Kathy. Ze spelen echter het meest met Dylan en Seth, de 11 en 8 jarige zoons van de Amerikaanse Marc en Tania. Ze hebben het erg naar hun zin en wij kletsen gezellig met de ouders. De taal is voor de jongens geen barrière, voor Thijs en Mats is het goed om Engels te moeten praten.

Die avond eten we met zijn allen in het hotel, de kinderen gaan direct aan een aparte tafel zitten en wij dus ook.

Schildpadden bij Tortuguero
De volgende ochtend vroeg gaat iedereen zijns weegs, wij vertrekken naar Tortuguero en de Amerikanen ook, we worden alleen door verschillende busjes opgehaald. Via een rit door San José en daarna een bochtige en heuvelachtige route deels door het regenwoud van Braulio Carillo komen we aan in een restaurantje in de middle of nowhere. Inmiddels heeft een Nederlands jongetje dat voor ons zit in de bus die toevallig Thijs heet al overgegeven en ook onze Thijs kan het niet binnenhouden. Bij aankomst bij het restaurant moet het tweelingbroertje van Thijs, Lars, ook nog even overgeven omdat de weg zo bochtig was maar zeker ook vanwege de rijstijl van de chauffeur. Bij het restaurant staat heel goed georganiseerd een ontbijt voor ons klaar. We zijn inmiddels toegewezen aan Steven, onze gids voor de komende paar dagen. Tijdens de busrit vertelt hij veel over wat we onderweg zien. Na het ontbijt hebben we tijd om even het naastgelegen bos in te gaan, waar een mooi pad doorheen loopt. Thijs ziet wel 4 kleine giftige kikkertjes met blauwe pootjes, we proberen ze goed te fotograferen maar dat is best lastig. Ook zien we enorme spinnen en torren. Het geluid in het bos is geweldig van alle beesten.

Na de wandeling gaan we verder met de bus, waarna we langs bananenplantages van Chiquita komen. We kunnen de nodige foto’s maken en we rijden verder naar Caño Blanco.

Hier verzamelen zich veel mensen om met de boot naar Tortuguero te gaan. De Amerikanen zien we hier ook. Tijdens de boottocht naar Tortuguero die 2 uur duurt, zien we al krokodillen en basilisken.

Het is een prachtige tour die eindigt in Mawamba Lodge. Ook hier gaat alles heel gestructureerd, hier staat een heerlijke lunch klaar en de lodge ziet er prachtig uit. Ons huisje staat nog geen 30 meter van de oceaan en we horen hem eindeloos bulderen. Het huisje heeft geen ramen, alleen horren.

Het zwembad nodigt erg uit tot zwemmen, zeker als Dylan en Seth ook arriveren. Na de lunch en het zwemmen gaan we met de boot naar het dorpje Tortuguero met onze gids Steven. Hij vertelt weer veel over het leven van de mensen daar en we lopen langs souvenirshopjes waar ze allemaal hetzelfde verkopen. Even later worden we met de boot weer bij de lodge afgezet. Hierna gaan we met zijn allen zwemmen. We zien een grote leguaan bij het zwembad en we horen weer vele junglegeluiden. Na het avondeten gaan we weer op tijd naar bed, omdat de volgende ochtend we al weer vroeg op gaan om met een boot door de kanalen van Tortuguero te varen om dieren te spotten.

Apen en kaaimannen
Die zaterdagochtend gaan we eerst om 6 uur varen. We zien white face monkeys, spider monkeys, luiaarden en veel watervogels zoals de night heron. Ook toekans vliegen over onze hoofden, we zien papegaaien vliegen en we zien groene basilisken. Naast het zwembad zien we een grote leguaan.

Thijs en Mats zouden graag krokodillen en kaaimannen zien, maar die laten zich niet zien. Wel zien we een leguaan van de blaadjes eten. Het is heerlijk weer en we moeten smeren om niet te verbanden. Ook smeren we goed tegen de muggen, want die zijn er ook veel. Het is een prachtige omgeving. Als we weer terugkomen gaan we ontbijten en uiteraard zwemmen.

Inmiddels in Niels al in de oceaan geweest, terwijl ons verteld is dat je dat niet moet doen vanwege de sterke stroming en de haaien in de buurt. We gaan regelen dat we die avond schildpadden kunnen zien op het strand, volgens de Amerikanen is het 10 dollar per persoon goedkoper als we dat regelen in het dorp in plaats van in het hotel. We lopen 10 minuten van ons hotel naar het dorpje en Tania kan in vloeiend Spaans regelen dat we om 8 uur ’s avonds op zoek gaan naar de groene zeeschildpad die eieren zal leggen op het strand. Dat betekent wel dat we al om half 8 op het afspreekpunt moeten zijn, terwijl ons diner pas om 7 uur begint. Dat wordt nog een uitdaging. We drinken een heerlijk drankje in een leuk tentje in Tortuguero met de Amerikanen en wandelen via het strand terug naar Mawamba lodge. Als we terugkomen in Mawamba lodge gaan we weer heerlijk zwemmen en we spreken ook met de Nederlanders Michel en Karin met de tweeling van 7 jaar, Thijs en Lars. Zij hebben al vele reizen gemaakt, ook een wereldreis met hun kinderen toen zij nog 4 waren. Interessante verhalen.

’s Middags kunnen we weer met de boot mee om dieren te spotten en ons doel is om in elk geval kaaimannen te zien. Gelukkig lukt dit door de goede ogen van Steven en onze schipper. Ook een luiaard en vele vogels zien we onderweg. Na de tweede boottocht kunnen we mee op een excursie door de mooie tuin van Mawamba. We zien leguanen in de bomen, mooie vlinders in de vlindertuin en alle kikkers in de kikkertuin.

Na een hele snelle hap ’s avonds gaan we in vliegende pas op weg naar het afspreekpunt om naar de schildpadden te gaan kijken. Omdat het zo vochtig weer is, ben ik helemaal doorweekt als we aankomen. Het is vanaf 6 uur al donker, dus nu om half 8 is het echt pikdonker. Het is zeker een uur lopen, terwijl de gids af en toe in het pikkedonker toch nog een kikkertje weet te spotten en we een reuzenkrab zien.

Eieren leggen
Als we om 8.30 uur bij een centraal punt aankomen, vertelt de gids dat we moeten wachten totdat hij gebeld wordt door een collega dat er een schildpad bezig is om de eieren te leggen. Een schildpad komt aan land, graaft in 3 kwartier een groot gat van 80 cm diep waar ze zelf in kan liggen en is dan een half uur bezig met het leggen van de eieren. Daarna is ze een half uur bezig om de eieren te bedekken met zand en dan gaat ze weer terug in zee. Soms graaft ze nog een gat om verwarring te stichten en de roofdieren te misleiden. Op het moment dat ze de eieren aan het leggen is, is ze in een soort trance en kunnen we erbij om te kijken. Als we het seintje krijgen om te gaan kijken, moeten we rennen naar de juiste plek. We komen op het strand en daar zijn nog veel meer groepen van 10 mensen plus gids. We mogen geen foto’s maken, geen lampjes aan doen, alleen de gidsen hebben een rood lampje. We moeten achter de schildpad blijven zodat ze niet verstoord wordt. Het is zeer indrukwekkend, ze legt ongeveer 100 eieren. Het verbaast ons dat ze zo groot is! Ze is meer dan een meter lang. We zien nog een schildpad die de zee uitkomt maar toch weer terug gaat en geen eieren legt. Ook zien we een schildpad die al klaar is en de zee weer opzoekt. Omdat de kinderen doodmoe zijn, gaan we weer terug en blijven we niet wachten totdat ‘onze’ schildpad de zee weer in gaat. We lopen weer terug, wanneer het helaas gaat regenen. In combinatie met de warmte en hoge luchtvochtigheid worden we heel nat. Als we om 10.15 weer in de lodge aankomen, zijn we moe en vallen we meteen in slaap.

De voldoende ochtend, zondagmorgen, gaan we dezelfde route weer terug vanuit Tortuguero naar Caño Blanco. De boottocht duurt nu 1 uur i.p.v. 2 uur omdat we met een hoger tempo varen. Gelukkig zien we wel een enorme krokodil plus een babykrokodil.

Als we in Caño Blanco aankomen, staat hier weer een lunch op ons te wachten. We nemen afscheid van de Amerikanen en wisselen e-mailadressen uit. Ook de tweeling zwaait ons uit, alhoewel we die waarschijnlijk in Puerto Viejo de Talamanca wel weer zullen tegenkomen. Zij blijven nog een dag extra in Tortuguero. Na de lunch worden we afgezet bij een tankstation waar we onze huurauto ophalen. Het is een Hyundai Tucson, een prima auto!

We moeten ruim 2 uur rijden naar Puerto Viejo en het is een mooie rit, om een uur of 2 komen we aan in ons hotel Totem.

We hebben een enorme kamer, die uit twee delen bestaat en waar 6 mensen kunnen slapen, hier blijven we 4 nachten. Gelukkig is er een airco en een ventilator, zodat alle kleren een beetje kunnen drogen. Het hotel staat aan de Atlantische oceaan, dus daar moeten we gelijk naartoe! De zee is heel erg ruig, de stroming is enorm. We zitten in Playa Cocles, waar veel gesurft wordt.

Caribische stranden
Inmiddels zijn we gewend aan het ritme van vroeg opstaan, ’s morgens een activiteit en ’s middags en ’s nachts behoorlijk wat regen. Hier regent het echter wat meer, ook met onweer. De temperatuur is wel constant rondom de 30 graden. De sfeer in deze omgeving is heel ontspannen, veel Caribische invloeden. Je ziet dan ook veel look-a-likes van Bob Marley. De volgende morgen moeten we om 7.45 bij een hotel een kwartier rijden verderop zijn, omdat we gaan varen op de zee om dolfijnen te spotten, de enige activiteit die we van tevoren al hebben geregeld. De tour gaat echter niet door vanwege de ruige zee. Helaas. We maken er een relax dag van, rondom het hotel, het zwembad en de zee. Ook deze middag gaat het weer enorm regenen en onweren. De dag erna kunnen we ’s middags om 1 uur de tour doen. In de tijd daarvoor gaan we naar Manzanillo waar een nationaal park is waar je een gids voor nodig hebt om doorheen te lopen. De lerares Frans van Thijs heeft gezegd dat haar man Tino een heel goede gids is. Na e-mailverkeer is hij echter al volgeboekt, jammer. Wanneer we bij het park aankomen, blijken alle gidsen al bezet te zijn, toevallig spreken we wel Tino! We lopen een stuk langs het mooie en verlaten strand langs het nationale park en genieten van het mooie weer, het verlaten strand en de prachtige natuur. We zien een stel Duitsers die al 4 jaar bezig zijn met een wereldreis. Ze houden een weblog bij, mooi hoor! Schitterend is het, zo langs de vloedlijn, we zien wel duizend krabben. Om 12 uur wachten we op onze dolfijnentour maar het weer slaat om, het gaat weer enorm regenen en onweren, helaas wordt de tour weer afgezegd. Jammer maar niets aan te doen. We gaan terug naar het hotel, waar gelukkig een tafeltennistafel staat en we aan onze boeken toekomen. We regelen voor de volgende dag een Canopytour, die alleen nog ’s middags kan. We zijn al bang voor wat betreft het weer….en ja hoor, ook die gaat niet door vanwege het onweer. Die avond eten we lekker in Puerto Viejo. Een pluim voor Travelnauts die de kosten voor de tour al direct op onze rekening heeft gestort!

‘s Ochtends gaan we naar het nationaal park in Cahuita, waar we geen gids voor nodig hebben. We zien hier apen, slangen, eekhoorns, luiaards, krabben en nog veel meer dieren. Helaas voor Thijs geen miereneter gezien. We steken een rivier over en regenen helemaal nat.  We vinden ook nog een fototoestel welke we keurig afgeven aan de toeristenpolitie. Hopelijk vindt de eigenaar hem weer terug.

Omdat de canopytour niet doorgaat vanwege  onweer, zoeken we een alternatief en kunnen we nog net aanhaken bij de chocoladetour. Inmiddels is het alweer droog en we leren hoe van een grote vrucht heerlijke chocolade wordt gemaakt.

Mats is erg enthousiast en vindt het een leuke en leerzame middag. Die avond eten we lekker met de tweeling en hun ouders in Puerto Viejo bij Flip Flop, en nemen weer afscheid. Misschien zien we ze nog in onze volgende lodge, maar omdat zij overal een dag langer blijven, weten we dat eigenlijk niet zeker. Inmiddels zijn we wel facebook-vrienden geworden.

De volgende ochtend, op donderdag 25 juli, vertrekken we na het ontbijt voor een rit van ruim 3 uur naar Puerto Viejo de Sarapiqui in het noorden van Costa Rica. Die dag is het stalend weer en zitten we in de auto….onderweg rijden we helaas met ons rechter wiel over een plotseling overstekend schildpadje heen……splatsch. Zo zielig! Om 12.15 komen we aan in onze volgende hotel, Selva Verde Lodge. Het ligt tussen de weg en de rivier de Sarapiqui. Het ziet er heel groen en verscholen uit, de lodges zijn met 4 kamers in een vierkant op palen gebouwd, dus misschien zien we wel toekans en apen? De junglegeluiden zijn oorverdovend, de zon schijnt, de eerste joekels van leguanen zitten al naast het zwembad en de kleine rode jeans kikkertjes zien we al binnen 5 minuten. Dit belooft wat!

Wildwater raften
We vragen direct bij de receptie wat we kunnen doen en dat is in elk geval raften op niveau 3. Ik vraag wat we aan moeten doen en dat is badkleding en gympen. We besluiten onze wandelschoenen aan te doen omdat we geen gympen mee hebben. Dat ziet er natuurlijk niet uit onder een zwembroek of badpak….we worden na de snelle lunch met een busje opgehaald, halen onderweg nog een groep Nederlanders op bij een ander hotel en komen na een half uurtje aan bij het startpunt. Na een zeer korte en efficiënte uitleg over het raften, hebben we allemaal een helm op en een zwemvest aan en een peddel in de hand. De boten worden ingedeeld zodat we met 6 per boot zijn. We varen weg en zijn onder de indruk van de golven, geweldig! Na 2 minuten zijn we doorweekt en vinden we het heel erg spannend! De tour duurt misschien wel anderhalf uur en we vinden het geweldig leuk. Vlakbij ons hotel stappen we uit en dan gaan de jongens weer zwemmen. Overigens heeft het tijdens het raften flink geregend en geonweerd, maar daar hebben we geen last van gehad. ’s Avonds eten we lekker Italiaans bij het hotel en bedenken we dat we morgen rondom het hotel gaan wandelen om dieren te zien. We lezen allemaal nog even in bed en horen dat het inmiddels weer enorm is gaan regenen en onweren. De volgende morgen doet het dat nog steeds, wat kan het hier regenen! Na het ontbijt is het droog en we lopen een rondje om het hotel. We zien heel veel kikkers en daarna gaan de jongens weer lekker zwemmen. Niels vindt nog een slangenhuid als bewijs dat ze hier echt leven, ook al zien we ze niet.

Deze dag zijn we lui, de kinderen blijven bij het zwembad, wij halen een boodschapje en drinken een drankje bij de rivier. ’s Avonds eten we bij het hotel met een Nederlands gezin met een zoon van 14 (Andy) en een dochter van 12 (Ellen) die dezelfde ronde maken als wij, alleen in andere hotels dan wij, behalve Selva Verde Lodge. Morgen gaan we weer op pad naar onze volgende bestemming. Gek genoeg heeft het de hele dag niet geregend, terwijl het in de nacht weer enorm heeft gegoten.

De volgende dag gaan we na het ontbijt op weg naar Fortuna aan de voet van de vulkaan de Arenal. Het is een mooi rit van ruim 2 uur. Fortuna is een redelijk groot plaatsje en ons hotel Lomas del Volcan is een groep van meerdere losse lodges die allemaal een schitterend uitzicht op de vulkaan hebben. Helaas is de vulkaan bijna altijd in wolken gehuld. Wanneer wij er langs rijden, trekken de wolken echter op zodat we gelijk een aantal foto’s maken.

Nadat we onze spullen in het mooie huisje hebben gezet, bedenkt Niels een effectieve manier om de natte kleding (die we even gewassen hebben omdat het zo ging stinken) te laten drogen. Er is een airco en de zelfgemaakte waslijn werkt prima! Daarna gaan we het dorpje in, waar we ons verbazen over de hoeveelheid canopytours en andere activiteiten die aangeboden worden. Allemaal tegen de hoofdprijs. We zijn eigenwijs en rijden op eigen houtje en op goed geluk naar een aanbieder van canopy en we raken aan de praat met de eigenaresse. Het blijkt dat zij samen met haar zoon een grote ananasexporteur van Costa Rica is. Niels vertelt dat hij 2 importeurs in Nederland kent en de kaartjes worden uitgewisseld. Wie weet waar dit toe kan leiden! Vervolgens spreken we af de volgende dag te komen canopyen. Overigens 40 dollar goedkoper dan wanneer we het in het dorp zouden regelen. Goed geregeld! We eten stokbrood bij het huisje en gaan in het donker de warme jacuzzi in. Gaaf! Er vliegt de hele tijd een grote vleermuis rondje boven het zwembad. Mooi om te zien. Ook zien we een mega grote vinder op de buitenmuur van de lodge zitten.

Canopytour
De volgende dag, zondag, zitten we aan het ontbijt en er komt ineens een nieuwsgierig neusbeertje (coati)naar ons toe. Er worden wat bananen naar hem gegooid zodat hij niet direct weggaat. Een leuk beestje. Hierdoor raken we aan de praat met een Nederlands stel met een zoon Joshua van 12. Ze besluiten mee te gaan naar de canopytour. Dat is echt een geweldige ervaring, je vliegt aan een kabelbaan door het regenwoud. Op sommige kabels gaan we harder dan 50 km per uur. We vinden het echt te gek en het is jammer dat het na anderhalf uur is afgelopen. Niels heeft gelukkig meerdere filmpjes gemaakt met de camera op zijn helm. Hierna gaan we met Sheila, DirkJan en Joshua lunchen in het dorp. We halen wat borrelspullen bij de supermarkt en gaan daarna naar de lodge terug, waar de kinderen gaan zwemmen en wij gezellig kletsen en af en toe een toekan of een andere vogel spotten. Het huisje ligt prachtig voor het spotten van vogels.

’s Avonds eten we te duur bij het hotel en we liggen weer om half 9 in bed. Inmiddels heeft het weer enorm geonweerd en geregend, het was een waar spektakel.

De volgende ochtend, maandag, gaan we naar de waterval van Arenal, waar we eerst entree betalen( natuurlijk, een nationaal park) waar we heel veel trappen af moeten om er te komen. Het gaat onderweg weer lekker plenzen dus de regenjassen moeten aan. Charmant! Als we beneden aankomen zien we inderdaad een prachtige waterval. De jongens gaan er in zwemmen maar wij houden het voor gezien. Na een half uurtje plonzen gaan we alle trappen weer terug naar boven. Het is inmiddels droog geworden maar omdat het wel warm is, maakt het weinig uit. Als we boven komen bedenken we wat nu te doen. We rijden eerst een stuk langs de vulkaan tot we niet verder kunnen. Daar is een skytram (een soort gondel tussen de bomen door) en een restaurant met een mooi uitzicht. Daar eten we een lunch en daarna besluiten we langs het meer van Arenal te rijden om te zien wat we er kunnen doen. Het is een heel groot meer, maar er valt niets te doen. We rijden een onverharde weg op naar het water en worden begroet door twee zwerfhonden. Ze zijn erg blij ons te zien en rennen om de auto. Mats vindt het erg zielig en wil iets voor de dieren doen. We weten niet wat maar het is aandoenlijk om te zien hoezeer het hem aan zijn hart gaat. Als we in de loop van de middag terug komen in het hotel gaan de jongens met Joshua, die ook net terug komt, heerlijk zwemmen. Niels en ik pakken een boek en die middag is heerlijk relaxed. ’s Avonds eten we iets met Sheila, Dirk Jan en Joshua in het dorpje en liggen we weer op tijd in bed. We treffen in het dorpje een Nederlands gezin dat in het huisje naast ons slaapt. Ze hebben twee zoons van 8 en 10 waarmee ze in het zwembad al hebben gespeeld. Ze komen er achter dat we de komende hotels hetzelfde hebben. Gezellig!

Dinsdagochtend gaan we na het ontbijt om 9 uur rijden richting Cloud Forest Lodge in Santa Elena in Monteverde. We moeten langs het meer van Arenal en dat is een prima route. We stoppen bij een restaurant Toad Hall waar heel veel reclame langs de weg voor gemaakt wordt. Het blijkt een heel leuke plek te zijn met een heel mooi uitzicht waar we een kop koffie drinken. Als we een stuk verderop een fabriek tegenkomen waar men macademia’s verkoopt, stoppen we weer. We krijgen een rondleiding op de fabriek en dat is erg leuk. Uiteraard kopen we een zak. Nadat we het meer voorbij zijn, komen we bij de plaats Tilaran. Voor de zekerheid tanken we er, omdat we weten dat de weg straks steeds slechter zal worden en er in het nevelwoud misschien geen tankstation zal zijn.

Inderdaad moeten we zeker 40 kilometer over een onverharde keienweg, we rijden soms niet harder dan 15-20 km per uur! Dat gaat lang duren. We hebben er wel schik in en we wisten het van tevoren, maar het is langer en slechter dan we dachten. Als we niet ver meer van ons hotel af zijn, stoppen we bij een Spaans eettentje langs de weg. We eten er heerlijk voor haast niets!

In de loop van de middag komen we bij onze lodge aan.

Het blijken 2 onder 1 kap huisjes te zijn aan de rand van het bos. Het is hier duidelijk koeler dan we tot nu toe gehad hebben, maar waar onze verwachting veel regen was, hebben we hier een heerlijk zonnetje! Het huisje is ruim maar het minste mooie van alle lodges. In de avond gaan we om half 6 met een gids Oscar een avondwandeling door het nevelwoud. We hopen veel dieren te zien en we zien dan ook een schorpioen, twee tarantula’s, slapende vogels op takken en een gordeldier! Die is veel kleiner dan ik dacht en hij rent voor de huisjes langs. Na de tour, om 8 uur, eten we een spaghetti en liggen er weer vroeg in. Hier is geen zwembad, helaas voor de kinderen!

Hangbruggen en nevelwouden
Woensdagochtend, 7 uur aan het ontbijt. Vandaag op pad voor de hanging bridges in Selvature nationaal park. Daarna willen we graag nogmaals een canopy tour inclusief een Tarzan swing. We realiseren ons dat we al 2 weken in Costa Rica zijn! We hebben het heerlijk. We gaan vandaag met Arianne en Bas, de ouders van Tijmen van 8 en Lukas van 10 op pad. Om half 9 zijn we bij de hanging bridges maar het regent hard. We wachten een kwartiertje maar gaan dan met de regenjassen aan door het park wandelen. Het is er prachtig en de naam Cloud Forest begrijpen we nu pas echt. Om 10 uur zijn we terug en we besluiten om 11 uur de canopytour te doen.

Eerst wat drinken en dan gaan we op pad! De kabels gaan minder snel en het is drukker dan in Arenal, maar halverwege wacht ons de Tarzan swing …… Als we daar aankomen rennen Thijs en Mats direct de 8 meter hoge toren op, terwijl Niels en ik wat afwachtender zijn. We doen hem alle vier met veel gegil en vinden het echt geweldig! De adrenaline zit in onze benen als we de canopytour afmaken. Hierna rijden we naar het dorpje Santa Helena terug, waar we in een Treehouse uitgebreid lunchen. Het valt ons op dat veel Costaricanen verstand van de natuur hebben. Terug bij de lodge spelen we een spelletje en eten we een broodje met pasta dat we bij de supermarkt hebben gekocht. We worden getipt op een gordeldier dat voor ons huisje loopt. Gaaf ook al hebben we er geen foto van. Vanavond gaan we pas om half 10 slapen, vrij laat voor deze vakantie.

Op donderdagochtend gaan Bas, Arianne en de kinderen al naar het volgende hotel, wij gaan morgen pas. Wij willen vanmorgen naar het park in Monteverde waar we om 12 uur met Oscar afgesproken hebben. Hij wil ons de Quetzal laten zien, gratis, in zijn middagpauze. We zijn om 11 uur bij de ingang en we maken al een rondje van een uur maar zien niet veel dieren, behalve de kolibri’s bij het begin van het park op de voederplekken. Als we Oscar treffen, laat hij ons door zijn verrekijker een luiaard zien een een aantal vogels. Hij neemt ons mee naar een plek waar de Quetzal vanmorgen gezien is en maakt een soort lokgeluiden. Uiteindelijk zijn er twee Quetzals waarvan we er 1 goed te zien krijgen! Gaaf! Hij zat alleen zo verscholen dat we er geen foto van kunnen maken.

Om half 2 nemen we afscheid van Oscar en gaan we naar een bakkertje waar we een heerlijk broodje eten. Het is vandaag heel mooi weer en we krijgen zin in de komende paar dagen strand en zon! Als we om 3 uur in de lodge terug komen, lezen we wat en doen een dutje. We gaan pizza eten in het dorp en dan naar bed. Morgen om 6 uur er uit omdat we zeker 3 uur moeten rijden!

Op vrijdagochtend staan we inderdaad vroeg op en vertrekken we om 8 uur. We moeten die slechte weg vanaf Monteverde weer nemen maar we zijn er nu meer aan gewend. We hebben weer mooi weer en krijgen onderweg mooie uitzichten voor ons. Om half 11 wordt het na een tijd asfalt weer een slechte weg en moeten we zelfs door een riviertje. De auto doet het prima. Om 11.15 komen we bij het hotel Bahia del Sol. Prachtig! We blijken een enorme suite te hebben, met een grote woonkamer, een eethoek, een grote keuken met bar en drie barkrukken, 2 slaapkamers en 2 badkamers. Plus 3 airco’s. Dit is een plek om nooit meer weg te gaan! De kinderen duiken meteen in het zwembad samen met Lukas en Tijmen. Wij gaan de zee in en het zwembad, en genieten van de zon! Je kunt ook aan de bar zitten in het zwembad, dat doen we dus ook en nemen direct een prima lunch. Wanneer het later wordt, zien we dat het een prachtige zonsondergang gaat worden, wat is het hier mooi! Het strand is verlaten, bestaat uit zwart zand en omdat het een baai is, is de zee vrij rustig. Het water is heerlijk warm. Het hotel is heel goed, en is vrij vol met Amerikanen omdat er morgen een bruiloft op het strand is. Hopelijk is het dan net zo’n dag als nu! ’s Avonds eten we in het hotel sushi en hebben we het erg gezellig met Bas en Arianne. De kinderen hebben het sowieso gezellig met elkaar. We liggen vandaag laat op bed, nadat we de cocktails en wijn geprobeerd hebben.

De volgende dag, zaterdag, begint weer net zo mooi als het gisteren was. Na het ontbijt gaan we direct op een ligbed liggen. We maken wat foto’s van een nieuwsgierige papegaai en luieren wat op het strand en langs en in het zwembad. De kinderen zijn non stop in het water.

Walvissen spotten
Bas is deze ochtend gaan duiken en komt pas om 2 uur terug. Wij zitten dan net te lunchen. Wij hebben inmiddels al springende walvissen in de baai gezien, geweldig! Waarschijnlijk een moeder met een kind, maar ze springen echt hoog uit het water! Het is met de i-phone niet gemakkelijk daar een foto van te nemen, maar ik probeer het toch. Het is echter iets te ver. Om 1 uur begint het enorm te regenen en dat duurt de hele middag. En niet een beetje, nee het hoost echt! We hebben medelijden met de bruiloftsgasten, want om half 6 is de bruiloft gepland en de hele dag is men al druk bezig met de voorbereidingen. We besluiten dat we morgen, als het weer het toelaat, een boottocht te boeken. Die tocht duurt van half 2 tot 6 en dan ga je op een catamaran de zee op. Je ziet dan dolfijnen, walvissen, haaien en je kunt snorkelen, kajakken, je krijgt een BBQ en er is muziek aan boord. Plus drankjes, alles is inclusief. Uiteraard doen we ons best om weer iets van de prijs af te krijgen. Voorlopig blijft het regenen, ook als de bruiloft al begint. Die vindt uiteindelijk niet op het strand plaats maar onder de tenten bij het hotel. Gelukkig wordt het bruidspaar nog wel op een mooie zonsondergang getrakteerd! We besluiten daarna te eten in een dorpje verderop in een strandtent. We zitten inderdaad met onze voeten in het zand terwijl we garnalen, kreeft en zeebaars eten. Om half 10 zijn we thuis en liggen de kinderen op bed terwijl nog even een wijntje drinken op ons prachtige dakterras terwijl de discoklanken van het bruidsfeest pal naast ons klinken. De kinderen slapen er prima op!

De volgende ochtend, zondag, beginnen we na het ontbijt op een bedje in de zon, die niet echt schijnt. Het ziet er ook niet dreigend uit voor wat betreft regen, maar we proberen elk zonnestraaltje te pakken. Niels en ik lopen nog een eind langs het strand en zwemmen terug, het is echt heel stil op het strand, heerlijk!

Vooral de zonsondergangen zijn erg mooi, maar voor het zo ver is, worden we om half 2 opgehaald voor de catamarantocht. Om 2 uur varen we weg, eerst op de motor en later op zeil en fok, een eindje de baai uit. We varen anderhalf uur op weg naar een verlaten strandje waar we kunnen snorkelen, kajakvaren en gewoon zwemmen. Onderweg zien we helaas geen dolfijnen en ook de walvissen laten zich vandaag niet zien, maar wij zien dan wel toevallig twee vrijende schildpadden!

Het hoogtepunt voor Mats is echter een vis die hij weet te vangen! Hij heeft hulp van Niels nodig om hem binnen te halen, maar het is een enorme Jack Crevalle (geen idee wat de Nederlandse naam is)! Volgens iemand in een visrestaurantje later blijkt het een red snapper te zijn.

Van het snorkelen maakt Niels mooie filmpjes, alhoewel het minder mooi is dan we hadden gehoopt. Dat komt omdat het koraal niet zo mooi gekleurd is en er niet heel veel kleurrijke vissen aanwezig zijn. Wel zien we stekelvissen die de gids met zijn handen oppakt. Ook een octopus weten we te vinden maar daar heb ik geen foto’s van. Die zullen we van Bas en Arianne ontvangen. Op de terugweg worden we getrakteerd op een fantastische zonsondergang.

We drinken nog een drankje aan de bar en de kinderen duiken nog even het zwembad in. We drinken daarna nog een afzakkertje in de kamer van Bas en Arianne maar als de muziek op wordt gezet gaan we pas echt los. Er wordt gestoeid en gedanst en als afsluiting zakt Niels door het bed. Gelukkig is er slechts 1 plank gebroken, maar we hebben een hoop lol er om. Het feestje is wel gelijk over, dus iedereen naar bed!

Op maandag realiseren we ons dat de vakantie nu toch echt bijna voorbij is. Nog 1 hele dag in Bahia del Sol, morgen naar Buena Vista om woensdag naar Houston te vliegen. Mijke heeft al aangegeven dat ze ons op het vliegveld op zal halen, super! Het is wel een hele leuke afsluiting van de vakantie om nog een paar dagen in Houston te zijn, zodat de overgang van Costa Rica naar Nederland niet te groot zal zijn. Gelukkig is deze maandag ook weer een heerlijke dag waar we niet veel meer doen dan zwemmen en luieren. We hebben het echt heel fijn met elkaar en iedereen is uitgerust en vrij van stress. ’s Avonds eten we in een visrestaurantje waarvoor we 20 minuten langs het strand moeten lopen. We nemen de zaklampjes mee en omdat het eb wordt, zien we heel veel krabbetjes en andere schelpdiertjes voor ons wegvluchten. Het restaurantje is een succes, we eten er heerlijke superverse vandaag gevangen tonijn, top. Na terugkomst gaan de kinderen naar bed en drinken wij nog even een wijntje met elkaar bij het strand. Het is echt een fijne vakantie geweest. Op Instaweather blijkt het om 21.15 uur nog 32 graden te zijn met een gevoelstemperatuur van 36 graden. Heerlijk.

Laatste etappe
Onze laatste dag, dinsdag, zitten we om half 9 aan het ontbijt. Daarna pakken we de tassen terwijl de kinderen het zwembad nog ingaan met elkaar. We besluiten tot 12 uur te blijven omdat het echt supermooi weer is en we er maximaal van willen genieten. Ik schrijf nog even de namen van de kinderen met mijn voeten in het zand.

Om 12 uur rijden we naar San José terug, eerst via een heel slechte weg waar we bijna niet naar boven komen, daarna via een 2 baansweg waar we veel langzame vrachtwagens voor ons hebben. Omdat we nog kadootjes willen kopen voor Mijke, komen we uiteindelijk om kwart voor 6 in hotel Buena Vista aan, nadat we ook nog even moesten tanken voor het inleveren van de auto. Bas, Arianne, Lukas en Tijmen zijn al een half uurtje eerder dus de jongens plonsen direct in het koude zwembad. Dat is maar voor korte duur omdat het direct donker is, dus gaan ze gezellig een spelletje doen. Om 7 uur gaan we met elkaar eten, en om 9 uur liggen we allemaal in bed. De kinderen zijn erg uitgelaten, waarschijnlijk vanwege de vliegreis van morgen. De familie Arends gaat morgen later weg dan wij, zij vliegen voor een paar dagen naar New York. Morgenochtend gaan we om 8 uur ontbijten en zullen zij ons gaan uitzwaaien.

De volgende ochtend zijn wij al vroeg wakker. We pakken de tassen voor de vliegreis naar Houston en de kinderen spelen nog even met Tijmen en Lukas voordat we met elkaar gaan ontbijten. Het is heerlijk weer dus we eten buiten op het terras naast het zwembad. Om kwart voor 9 worden we door iemand van het hotel naar het vliegveld gebracht, zodat we zeer enthousiast door de familie Arends uitgezwaaid worden en we om half 10 op de luchthaven zijn. Het inchecken gaat vlot, we moeten nog ruim 100 dollar betalen om het land uit te mogen, maar om half 1 zitten we dan in het vliegtuig. Eerst hebben we nog problemen met de rechter motor, maar na 10 minuten vertraging gaan we de lucht in. Precies volgens schema landen we om half 5 op Houston, waar het een uur later is, dus half 6. We moeten in een lange rij staan om het land in te komen omdat er weer vingerafdrukken genomen moeten worden, maar eigenlijk valt het wachten erg mee. Om 6 uur worden we opgehaald door onze vrienden in Houston, waar we 3 dagen blijven.

Op zaterdag vliegen we van Houston terug naar Nederland. De vlucht terug naar Nederland zal betekenen dat we de nacht overslaan, zodat we allemaal proberen om na het eten een dutje te doen. Het lukt de kinderen helaas niet, vooral Mats blijft lang wakker. Wanneer we op Schiphol aankomen, worden we door de familie opgehaald. Mats is echter aan het vechten tegen de slaap. Nadat we hebben gezegd dat de kinderen zo lang mogelijk wakker moeten blijven om geen jetlag te krijgen, kan Mats het niet meer langer volhouden en hij valt in een diepe slaap. Vanaf 2 uur is ook Thijs niet meer in staat om zijn ogen open te houden. Ze dromen waarschijnlijk nog over onze heerlijke vakantie in Costa Rica!

Wij willen Travelnauts bedanken voor de prima georganiseerde reis met goede tips over waar we wel en waar we niet naartoe moesten gaan. Alles is heel goed verlopen en we vonden het een heel afwisselende, avontuurlijke en ontspannen vakantie. Heel erg bedankt!

Vriendelijke groet van Niels, Litania, Thijs en Mats van Oostrum.