Waar wilt u heen?
Vertrek datum tussen

Thailand

Bangkok, River Kwai, Wilde dieren & Strand

Wat is er nu leuker dan in een drijvend hotel te slapen, olifanten te wassen en op witte zandstranden te spelen? Tijdens deze reis is het allemaal mogelijk. Het begint in Bangkok, waar zoveel te beleven valt; van de traditionele drijvende markt (u moet er wel vroeg voor opstaan) en een echt gouden sprookjeskasteel tot een spetterend waterpretpark. De beroemde ‘Bridge on the River Kwai’, overnachten midden in de jungle! Luisterend naar alle jungle geluiden valt u heerlijk in slaap. Vervolgens reist u per nachttrein naar het zuiden. In Elephant Hills verblijft u in de jungle. Let op of u de neushoornvogel ziet overvliegen. In Krabi waant u zich in een paradijs en kunt u bijkomen van al de mooie indrukken van de afgelopen dagen. Deze reis is geschikt voor families met kinderen van alle leeftijden. Het verblijf in Bangkok en op uw strandbestemming is in een goed middenklasse hotel, het verblijf bij de River Kwai is vrij eenvoudig, maar wel avontuurlijk. U verblijft tijdens deze reis ook in luxe tenten.

  • Fietsen in Bangkok
  • Drijvende markt
  • Kanoën
  • Watervallen
  • Jungle wandelingen
  • Olifanten wassen en voeren
  • Witte zandstranden
  • Snorkelen

Overzicht dag tot dag

Dag 1
Amsterdam – Bangkok

U vliegt van Amsterdam naar Bangkok. Aankomst is de volgende dag.

Dag 2
Aankomst Bangkok

Verblijf: Anantara Sathorn

Na aankomst wordt u opgehaald van de luchthaven en naar uw hotel gebracht.

Dag 3 en dag 4
Bangkok

Verblijf: Anantara Sathorn

U heeft twee hele dagen om op ontdekking te gaan in Bangkok.

Activiteiten: fietsen door Bangkok, de drijvende markten, waterpark, Koninklijk Paleis, rivier cruise, sloppenwijk.

Dag 5
Bangkok – River Kwai

Verblijf: Jungle Rafts

’s Ochtends wordt u opgehaald bij uw hotel in Bangkok en reist u naar Kanchanaburi; de plek waar geallieerde krijgsgevangenen in de Tweede Wereldoorlog de wereldberoemde spoorweg naar Myanmar en de Brug over de Kwai-rivier hebben aangelegd.

U overnacht in een drijvend hotel. Indien gewenst kunnen wij u ook een hotel op het vaste land aanbieden.

Tijdens uw verblijf bij de Jungle Rafts zijn vrijwel alle excursies inbegrepen. U bent vrij om hieraan deel te nemen.

Dag 6
River Kwai

Verblijf: Jungle Rafts

Vandaag brengt u een bezoek aan het dorp van een lokale stam: de Mon tribe. ’s Middags kunt u een verfrissende duik nemen in de Erawan Watervallen.

Dag 7
River Kwai – Bangkok – Surat Thani

Verblijf: 1e klas slaapcoupé

Vandaag kunt u nog een duik nemen in het water of lekker relaxen. Na de lunch gaat u met de trein van Wang Po naar Nam Tok, een circa 1 uur durende rit over het originele spoor ‘Death Railway’. Bij Nam Tok wordt u weer opgehaald en naar het treinstation in Bangkok gebracht. Hier volgt uw rit naar het zuiden van Thailand in een nachttrein; een spannende ervaring voor de kinderen. Indien gewenst kunnen we u ook vliegtickets naar het zuiden aanbieden.

De nachttrein naar Surat Thani vertrekt rond 19.30 uur. U verblijft in een eerste klasse softsleeper coupé met airconditioning.

Dag 8
Surat Thani – Khao Sok National Park / Elephant Hills

Verblijf: Luxe tent

Bij aankomst in Surat Thani wordt u opgehaald en naar Khao Sok National Park gebracht; hét hoogtepunt van uw reis. U verblijft namelijk in het luxe ‘glamping’ tentenkamp en kruipt in de rol van olifantenverzorger. Een unieke belevenis; u komt oog in oog te staan met de Aziatische olifant en ervaart hoe deze bijzondere dieren leven, eten en gewassen worden.

U combineert een verblijf in het Elephant Hills Camp met een nacht in het drijvende tentenkamp op het prachtige Cheow Larn meer.

Dag 9
Elephant Hills

Verblijf: luxe drijvende tent

Vandaag reist u door naar de volgende plek in Khao Sok National Park: Elephant Hills Rainforest Camp. Maar niet voordat u volop heeft genoten van de prachtige tocht om hier te komen…

Verder kunt u vandaag een bezoek brengen aan een lokale Thaise markt, waar u een kijkje kunt nemen en u zich even helemaal tussen de ‘locals’ bevindt.

Dag 10
Elephant Hills – Krabi
Verblijf: Centara Grand Resort & Villas

Vandaag kunt u een wandeling maken door de jungle, op zoek naar wilde dieren of nog heerlijk zwemmen. Aan het einde van de middag wordt u naar Krabi gebracht.

Dag 10 – dag 16
Krabi
Verblijf: Centara Grand Resort & Villas

U kunt deze dagen heerlijke bijkomen op het strand en er op uit trekken in de omgeving.

Activiteiten: zwemmen en snorkelen, Railay Beach, Krabi’s Tijgergrot, mountainbiken, bounty-eilanden in de omgeving, kajakken en kanoën.

Dag 16
Krabi – Amsterdam

U wordt naar de luchthaven van Krabi gebracht. Van hieruit vliegt u via Bangkok terug naar Amsterdam. Hier komt u dezelfde dag aan.

Thailand

Programma

Dag 1
Amsterdam – Bangkok

U vliegt van Amsterdam naar Bangkok. Aankomst is de volgende dag.

Dag 2
Aankomst Bangkok

Verblijf: Anantara Sathorn

Na aankomst wordt u opgehaald van de luchthaven en naar uw hotel gebracht.

Bangkok
Bangkok is de stad van de mystieke tempels en drijvende markten, maar ook van een rumoerige verkeerschaos, de futuristische skytrain en een roerig nachtleven. Een stad van contrasten die onderdak biedt aan zo’n tien miljoen inwoners. De gouden tempeldaken staan zij aan zij met de strakke skyline van torenhoge wolkenkrabbers.

De boeddhistische heiligdommen liggen dicht bij elkaar in het oudste gedeelte van Bangkok. Steek de Chao Phraya over per pont en bezoek de indrukwekkende Tempel van de Dageraad, Wat Arun. Een bezoek aan het koninklijke Grand Palace mag u ook niet overslaan.

Anantara Sathorn
Een luxe hotel/appartementencomplex gelegen in een van de zakendistricten van Bangkok. Zeer goede prijs-kwaliteitverhouding. U beschikt over een suite met 2 aparte slaapkamers en een woonkamer.

Dag 3 en dag 4
Bangkok

Verblijf: Anantara Sathorn

U heeft twee hele dagen om op ontdekking te gaan in Bangkok.

Activiteiten: fietsen door Bangkok, de drijvende markten, waterpark, Koninklijk Paleis, rivier cruise, sloppenwijk en winkelen.

Dag 5
Bangkok – River Kwai

Verblijf: Jungle Rafts

’s Ochtends wordt u opgehaald bij uw hotel in Bangkok en reist u naar Kanchanaburi; de plek waar geallieerde krijgsgevangenen in de Tweede Wereldoorlog de wereldberoemde spoorweg naar Myanmar en de Brug over de Kwai-rivier hebben aangelegd.

U overnacht in een drijvend hotel. Indien gewenst kunnen wij u ook een hotel op het vaste land aanbieden.

Tijdens uw verblijf bij de Jungle Rafts zijn vrijwel alle excursies inbegrepen. U bent vrij om hieraan deel te nemen.

Kanchanaburi
Kanchanaburi is gesticht als verdedigingspost tegen de Birmezen. De stad was namelijk een populaire plaats op de invasieroute. In de Tweede Wereldoorlog werkten duizenden geallieerde krijgsgevangenen aan de Birma-spoorlijn; de spoorlijn langs de oude Birmese invasieroute (tegenwoordig: Myanmar). Het werd ook wel de ‘Dodenspoorlijn’ genoemd vanwege de 16.000 krijgsgevangenen en 90.000 Aziatische werkkrachten die tijdens de aanleg stierven aan ondervoeding, tropische ziekten en mishandeling. De 415 kilometer lange spoorlijn moest een aanvoerroute worden voor onder meer de Japanse verovering van Myanmar. Een van de meest beruchte plekken langs de spoorlijn was de Hellfire Pass, een 1200 meter lange en 5 meter brede passage door een berg die onder erbarmelijke omstandigheden door krijgsgevangenen en dwangarbeiders is uitgehakt. Vele, met name Australische en Britse, gevangenen vonden hier de dood. ’s Nachts werd de passage verlicht door olie- en carbidlampen, vandaar de naam Hellfire Pass. Een klein herdenkingsmuseum is tegenwoordig bij deze passage te bezichtigen. Diverse musea en geallieerde begraafplaatsen zijn te bezoeken in de omgeving. Ook Nederlandse soldaten liggen hier begraven.

Jungle River Rafts
Een beetje magisch is het wel. Het is een drijvend hotel, aan de River Kwai, midden in de jungle! Verwacht u niet te veel luxe hier. Alle basisfaciliteiten zijn aanwezig, bed, toilet, douche (zonder warm water) en een hangmat voor de kamer. Bijzonder is het Birmese personeel en de sfeer in de avond als de olielampjes aan gaan.

Dag 6
River Kwai

Verblijf: Jungle Rafts

Vandaag brengt u een bezoek aan het dorp van een lokale stam: de Mon tribe. De middag is ter vrije besteding en u heeft een ruime keuze uit activiteiten die u kunt ondernemen. U kunt onder meer gaan zwemmen, kanoën of Erawan watervallen bezoeken.

Dag 7
River Kwai – Bangkok – Surat Thani

Verblijf: 1e klas slaapcoupé

Vandaag kunt u nog een duik nemen in het water of lekker relaxen. Na de lunch gaat u met de trein van Wang Po naar Nam Tok, een circa 1 uur durende rit over het originele spoor ‘Death Railway’. Bij Nam Tok wordt u weer opgehaald en naar het treinstation in Bangkok gebracht. Hier volgt uw rit naar het zuiden van Thailand in een nachttrein; een spannende ervaring voor de kinderen. Indien gewenst kunnen we u ook vliegtickets naar het zuiden aanbieden.

De nachttrein naar Surat Thani vertrekt rond 19.30 uur. U verblijft in een eerste klasse softsleeper coupé met airconditioning.

Dag 8
Surat Thani – Khao Sok National Park / Elephant Hills

Verblijf: Luxe tent

Bij aankomst in Surat Thani wordt u opgehaald en naar Khao Sok National Park gebracht; hét hoogtepunt van uw reis. U verblijf namelijk in het luxe ‘glamping’ tentenkamp en kruipt in de rol van olifantenverzorger. Een unieke belevenis: u komt oog in oog te staan met de Aziatische olifant en ervaart hoe deze bijzondere dieren leven, eten en gewassen worden.

U combineert een verblijf in het Elephant Hills Camp met een nacht in het drijvende tentenkamp op het prachtige Cheow Larn meer.

Khao Sok National Park
Khao Sok is een groot nationaal park, gelegen in het centrale deel van zuidelijk Thailand. Dit uitgestrekte regenwoud herbergt veel tropische dieren, variërend van olifanten en stekelvarkens tot neushoornvogels en bijzondere vissen. De meeste dieren zijn echter vrij schuw en laten zich niet makkelijk zien. Ze leven bijvoorbeeld in de toppen van de bomen, zoals eekhoorns en apen, of ze zijn alleen ’s nachts actief, zoals stekelvarkens en vleermuizen. Veel nadrukkelijker aanwezig is wel het planten- en insectenarsenaal van een oerwoud. Ook aan ongewervelde dieren en vogels is absoluut geen gebrek. Apen zult u echter hoogstwaarschijnlijk wel spotten en zonder twijfel gaan horen tijdens deze trip!

Word olifantenverzorger!
Vandaag heeft u uitgebreid de kans om kennis te maken met de bijzondere Aziatische olifant. Uw gids en de olifantenverzorgers (‘mahouts’ genaamd) geven u uitleg over het leven van de olifanten. Vervolgens bereidt u de maaltijd voor de olifanten en mag u uw volledige mand vol gevarieerd voedsel aan deze indrukwekkende dieren voeren. Vooral uw kinderen zullen het geweldig vinden wanneer de bamboestengels en bananen door een vriendelijke olifantenslurf uit hun handen worden genomen. Het avontuur is nog niet voorbij; ervaar hoe  de olifanten een (modder)bad nemen in de waterpoel bij het kamp. Hierna is het uw beurt… samen met uw kinderen geeft u uw eigen olifant een volledige wasbeurt; van het schoon schrobben tot het schoonspuiten. Ook kleine olifantjes zijn aanwezig, voor de kleinere kids, en uiteraard houdt de mahout altijd een oogje in het zeil. Een unieke belevenis en onvergetelijk voor de kinderen!

Boottocht over de Sok rivier
Na de lunch in buffetvorm, wordt u meegenomen naar de rivier waaraan het kamp gelegen is. Na een korte instructie krijgen u en uw kinderen een zwemvest aan en stapt u in een rubberen boot/raft. U hoeft zelf alleen maar achterover te zitten en te genieten van de prachtige omgeving; een mix van oerwoud met kalkstenen rotsen en bergen, terwijl uw gids stroomafwaarts af en toe bijstuurt.

Luxe tent
U overnacht in uw eigen luxe tent, met vaste bedden en een badkamer met warm en koud water. De deuren en ramen van de tenten zijn bedekt met klamboe en canvas flappen, zodat insecten en reptielen buiten blijven. Er is ook een zwembad bij het complex aanwezig.

Dag 9
Elephant Hills

Verblijf: luxe drijvende tent

Vandaag wordt u gewekt door de junglegeluiden om u heen en staat het ontbijtbuffet voor u klaar. Hierna reist u door naar de volgende plek in Khao Sok National Park: Elephant Hills Rainforest Camp. Maar niet voordat u volop heeft genoten van de prachtige tocht om hier te komen…

Per minivan wordt u meegenomen naar een lokale Thaise markt, waar u een kijkje kunt nemen en u zich even helemaal tussen de ‘locals’ bevindt. Vervolgens zet u koers richting de Ratchaprapa Dam: een indrukwekkende dam op het Cheow Larn meer waar u een korte fotostop maakt voor het indrukwekkende uitzicht. Tien minuten later komt u aan bij de pier van het meer, waar longtail boats klaarstaan om u mee te nemen naar het drijvende tentenkamp.

Dag 10
Elephant Hills – Krabi
Verblijf: Centara Grand Resort & Villas

Na uw nacht in de luxe drijvende tent, wacht u een lekker ontbijt in het centrale restaurant van het kamp. Vervolgens heeft u de mogelijkheid om met een gids op pad te gaan; maak een wandeltocht door het regenwoud en ga op zoek naar exotische planten, tropische hardhouten bomen, orchideeën, palmen, varens en bamboebomen. Met een beetje geluk spot u wellicht ook een neushoornvogel of makaak- en bladapen!

Na de lunch wordt u opgehaald door de longtail boot en vaart u in een half uur terug naar het vaste land. Hier wacht een minibus van Elephant Hills u op om u naar Krabi te brengen.

Krabi
Krabi is gelegen op het vasteland en kenmerkt zich door de oude lijmsteenformaties, de mooie stranden en kalksteen kliffen. In de prachtige natuur vindt u watervallen, warmwaterbronnen, grotten, lagunes, ongerept oerwoud op berghellingen en tropische bounty-eilandjes. De schilderachtige eilandjes rondom Krabi rijzen steil omhoog uit zee. Men gelooft dat Krabi de woonplaats is geweest van de eerste Homo Sapiens. De vele gevonden voorwerpen in dit gebied, zoals stenen gereedschap, aardewerk en overblijfselen van menselijke skeletten vormen hiervoor het bewijs.

Centara Grand Beach Resort & Villas
In dit luxe hotel kunt u nagenieten van uw droomvakantie. Het beschikt over een privé-strand gelegen in een afgeschermde baai, een beachfront zwembad, een kinderzwembad, vier restaurants en een luxe spa. Er is een ruime keuze aan (water)sporten. Voor de kinderen is er een gezellige kidsclub.

Dag 10 – dag 16
Krabi
Verblijf: Centara Grand Resort & Villas

U kunt deze dagen heerlijk bijkomen op het strand en er op uit trekken in de omgeving.

Activiteiten: zwemmen en snorkelen, Railay Beach, Krabi’s Tijgergrot, mountainbiken, bounty-eilanden in de omgeving, kajakken en kanoën.

Dag 16
Krabi – Amsterdam

U wordt naar de luchthaven van Krabi gebracht. Van hieruit vliegt u via Bangkok terug naar Amsterdam. Hier komt u dezelfde dag aan.

Thailand

Prijzen

De prijzen voor de arrangementen zijn afhankelijk van vertrekdatum, duur van uw verblijf, hotelkeuze, gezinssamenstelling en verzorging. Vraagt u gerust een vrijblijvend reisvoorstel aan voor een gedetailleerd kostenoverzicht. Ter indicatie: € 1.595,- per volwassene in het meest voordelige seizoen tot € 1995,- in het hoogseizoen. Kinderen krijgen 25% korting op de vliegtickets en baby’s (tot 2 jaar) krijgen tot 90% korting op de vliegtickets.

Inclusief:
– Intercontinentale retourvlucht, inclusief luchthavenbelasting
– Binnenlandse vlucht, inclusief luchthavenbelasting
– Slaapcoupé van Bangkok naar Surat Thani (voorkeur 1e klasse)
– Privé vervoer van en naar de luchthavens
– Alle overnachting in de aangegeven hotels
– Maaltijden zoals aangegeven
– River Kwai arrangement inclusief maaltijden (3 dagen/2 nachten)
– Olifantensafari inclusief maaltijden (3 dagen/2 nachten)
– Inclusief vervoer van uw hotel naar Elephant Hills en v.v.

– Verrassing voor uw kinderen!

Exclusief:
– Fooien
– Persoonlijke uitgaven
– Aangegeven, optionele excursies
– Overige maaltijden
– Reis- en annuleringsverzekering

Thailand

Praktisch

Geschiedenis
Thailand kent een zeer rijke historie. Het koninkrijk is in 650 gesticht. Tot 1939 heette het land ‘Siam’. De huidige naam Thailand betekent ‘land van de vrijen’ omdat Thailand nooit gekoloniseerd is geweest.

Hoofdstad
Bangkok; een echte miljoenenstad. De internationale luchthaven ligt op circa 1,5 uur rijden van de stad.

Oppervlakte
513.120 km2

Aantal inwoners
67.091.089

Grenst aan
Noorden: Myanmar
Oosten: Laos en Cambodja
Zuiden: Maleisië en de Golf van Thailand
Westen: Myanmar en Andamanse Zee

Taal
De voertaal is Thai. In de meeste hotels, restaurants en winkels wordt Engels gesproken.

Sporten
Thaiboksen en voetbal

Veiligheid
Thailand is een zeer veilig land om te bereizen. Net zoals in Nederland dient u echter altijd op uw spullen te passen, met name in de grotere steden. Wij adviseren u de paspoorten en uw geld te bewaren in de kluis van het hotel (indien aanwezig).

Elektriciteit
Het voltage in Thailand is 220. In de meeste hotels heeft u tegenwoordig geen wereldstekker meer nodig.

Inentingen
Volgens onze laatste informatie heeft u nodig:
-DTP
-Hepatitis A
-Buiktyfus
Wij adviseren u contact op te nemen met de GG & GD of huisarts voor de actuele informatie over inentingen. Wellicht is vaccinatie bij u thuis prettig voor uw gezin? Kijkt u dan eens op www.thuisvaccinatie.nl.

Religie
95% van de Thai is boeddhist. In het zuiden van Thailand, op de grens met Maleisië, wonen voornamelijk moslims.

Geld/Bankzaken

Valuta
De valuta in Thailand is de Thaise Baht. De waarde van 1 Euro is ca. 40 Baht. U kunt Euro’s wisselen in de hotels en bij de bank. Daarnaast kunt u in de steden pinnen als uw pasje is voorzien van het Cirrus-teken. Creditcards worden vrijwel overal geaccepteerd. Wij raden u af om Thaise Baht vanuit Nederland mee te nemen.

Prijsindicatie
Ontbijt € 5,-
Lunch € 10,-
Diner € 15,-
Koffie € 1,-
Bier € 1,50
Frisdrank €1,-

Fooien
In Thailand is het zeer gebruikelijk om een fooi te geven. U dient hierbij rekening te houden met circa 15% van de rekening (eten/drinken). Daarnaast zijn de salarissen voor het personeel dat de kamers schoonmaakt laag. Het wordt zeer gewaardeerd als u bij vertrek een fooi achterlaat. Bij een langer verblijf kunt u om de dag een fooi achter laten, ongeveer 20 Baht per dag. Voor het dragen van de koffer is dat circa 20 Baht per koffer.

Feestdagen
01 januari Nieuwjaarsdag
08 april Chakri-dag
13-15 april Thais Nieuwjaar
05 mei Kroningsdag
22 juli Asanha Bucha Dag
12 augustus Verjaardag Koningin
05 december Verjaardag Koning
10 december Grondwetsdag
25 december Kerstmis
31 december Oudejaarsavond
U dient verder rekening te houden met diverse andere feestdagen die van jaar tot jaar op een andere dag vallen.

Beste reistijd
U kunt Thailand het gehele jaar bezoeken. Van november tot en met februari is de kans op regen het geringst.

Tijdsverschil
In Thailand is het in de zomer 5 uur – en in de winter 6 uur – later dan in Nederland/België.

Douane
Thailand is een land waar veel namaakartikelen worden geproduceerd. Het is niet toegestaan om namaak merkartikelen mee naar Nederland te nemen. U loopt kans dat uw aangekochte spullen in beslag worden genomen.

Paspoort en visa
U dient in bezit te zijn van een paspoort dat nog minimaal 6 maanden na vertrek uit Thailand geldig is. Indien u langer dan 30 dagen in Thailand verblijft, dient u tevens in het bezit te zijn van een visum. Uw kinderen dienen in het bezit te zijn van een eigen paspoort!

Vervoer ter plaatse
Autohuur: wij raden u af om zelf met een huurauto te reizen; wij adviseren een auto met eigen chauffeur/gids.
Trein: alle grote steden zijn per trein te bereiken. Het is een hele ervaring om een keer een nachttrein te nemen, bijvoorbeeld van Bangkok naar Chiang Mai.
Bus: alle grote steden zijn per bus te bereiken. Wij adviseren u echter om niet met kinderen per bus te reizen.
Taxi: met name in de grote steden zijn taxi’s een gemakkelijke en voordelige manier van vervoer. Houd u er rekening mee dat de taxi’s geen kinderzitjes hebben. U dient voor vertrek in de meeste gevallen een prijs af te spreken. De taxi’s bij de hotels zijn vaak duurder dan wanneer u een taxi aanhoudt langs de weg.
Tuk Tuk: erg leuk, zeker voor de kinderen als ze wat ouder zijn. Echter niet te lang, zeker niet in Bangkok.
Binnenlandse vluchten: alle grote steden hebben een luchthaven; Chiang Mai, Chiang Rai, Phuket, Krabi en Koh Samui.

Klimaat
Thailand heeft een tropisch klimaat met een gemiddelde temperatuur van 28 graden. De regenperiode is van juni tot en met oktober. Maakt u zich echter geen zorgen: regenseizoen betekent een flinke bui in de middag, waarna het normaal gesproken weer zonnig wordt. De temperatuur is het hoogst van maart tot en met juni.

Zonnebescherming
Gebruik factor 20 als minimale beschermingsfactor tegen de schadelijke Uv-straling van de zon. Houd rekening met het huidtype van uw kind. Neem een mini-parasol en/of zonnehoed mee als u met een baby reist.

Kleding
Luchtige katoenen kleding is aan te raden. Let op: de hotels in Bangkok zijn vaak volledig airconditioned, waardoor het in de publieke ruimtes wat fris kan zijn.

Eten & drinken
In Thailand kunt u heerlijk eten. Noedels en rijst worden vaak gecombineerd met groenten en kip, vlees of vis. Ook de pittige gerechten zoals curry’s waarin rode pepers zijn verwerkt erg populair. Daarnaast wordt er veel vers fruit zoals ananas en mango gegeten.

Ontbijt
De Thai eten als ontbijt khao tom (rijstesoep). Deze wordt met verschillende gerechten gegeten of gevuld met groenten, vlees of vis. Johk, rijstepap, is ook populair.

Terug naar reviews

Thailand

Familie Vlieghe – Robijt in Thailand

Wij hebben genoten van een top vakantie in Thailand met heerlijke herinneringen die eigenlijk niet in foto’s of woorden te vatten zijn, maar hier toch een kleine poging. Eigenlijk volgden de wow-momenten elkaar op. De volgorde zat helemaal goed. Een mooie combinatie van cultuur en natuur…

We startten onze reis in Bangkok op 5 juli . Na een vliegtuigtrip van 11u (die we eigenlijk heel goed verteerden) komen we rond 9u aan in Bangkok. Daar staan ze ons al op te wachten met een leuke verrassing voor Nelle en Tuur. Eerste kennismaking met Bangkok: warm en druk verkeer.
We komen aan in het prachtige Anatara Sathorn hotel in een super de luxe familie-appartement met heel mooi zicht op de skyline van Bangkok. Even bekomen van de trip en genieten van het zwembad en de prima service.

De tweede dag (4 juli) staan er meteen 2 excursies op het programma. Vroeg in de morgen worden we afgehaald. We begrijpen meteen waarom, het is er super druk verkeer.

We starten met een bezoek aan de Maeklong markt. Zeker de moeite waard want een paar keer per dag komt er midden door deze markt een trein voorbij rijden. Voordat de trein komt, hoor je hem al van verre toeteren en heb je nog even tijd om een goede plek te vinden. Vlak voor de trein in aantocht is, worden de kraampjes in spoedtempo opgeruimd.  Het gaat allemaal heel snel. Van zodra de trein passeerde, staan de kraampjes meteen weer op het plaats.

Na een tussenstop in een kokosplantage, stappen we op een longtail-boot en varen we naar de drijvende markt Damnoen Saduak. Onze eerste keer in een longtail-boot… Er zullen nog heel veel boottochtjes volgen en daar genieten we elke keer opnieuw van. We ontdekken dat Bangkok niet voor niets het ‘Venetië van het Oosten’  wordt genoemd. We varen via kleine kanaaltjes (Khlongs) waarlangs typische boten liggen die verschillende eetwaren en handelswaar verkopen. En ook een aantal drijvende mini- restaurantjes die heerlijke gerechtjes bereiden.

Er zijn heel veel boeddhistische tempels in Thailand, ‘Wat’ zoals ze in de Thaise taal heten. Onze gids begeleidt ons naar enkele pareltjes. In Nakhon Pathom staat de Wat Phra Pathom Chedi, het hoogste boeddhistische bouwwerk ter wereld en één van de meest aanbeden monumenten in het land. De tempel steekt boven de stad uit dus we zien hem al van ver oprijzen. We maken kennis met enkele boeddhistische rituelen.

Bij het Grand Palace zien we veel goud, mozaïeken en vooral veel pracht en praal!

Het is er bloedheet. Dat ons koel privé-bus dichtbij staat te wachten, is geen overbodige luxe.
Na een bezoek aan de liggende Boeddha van 46 meter lang in Wat Pho, gaan we naar Wat Trimitr waar een zittende boeddha van 5,5 ton massief goud ons opwacht.

We zitten net op tijd in het busje want er komt een plotse stortbui opzetten. We hebben wel vaker geluk dat het regent als we er geen last van hebben.

Onze derde dag (5 juli) in Bangkok relaxen we in de voormiddag aan het zwembad. In de namiddag fietsen we door Bangkok (Colors of Bangkok). Van de sloppenwijken, over het water naar de groene long van Bangkok. De meeste fietspaden zijn verhoogd. De twee gidsen begeleidden ons perfect gedurende onze rit van 25 kilometer.

Op dag 4 (6 juli) regelt onze gids een extra uitstap naar Ayutthaya, de voormalige hoofdstad van Thailand. Een chauffeur brengt ons eerst naar het Zomerpaleis.

Na een leuke tussenstop bij de schildpadden, die we mogen voederen met schijfjes banaan, rijden we naar de mooiste tempels en boeddha ‘s met klinkende namen als Wat Yai Chai Mongkol (tempel met ontzettend veel boeddhabeelden en klooster), Wat Phra Mahathat (ruïnes, prangs en boeddhahoofd in boomwortels), Wat Phra Si Sanphet (met drie chedi’s met steile trap), Wat Lokayasutharam (een gigantische liggende Boeddha) en Wat Chai Watthanaram (met in het midden een 35 meter hoge prang en daaromheen een aantal kleinere stupas, gelegen op een groot groen veld en enkele onthoofde boeddha’s).
Ayutthaya is zeker en vast de moeite waard, een stad vol tempels en ruïnes en overal is er weer iets moois en indrukwekkends te zien.

Dag 5 (7 juli): tijd om Bangkok te verlaten. Nog even vermelden dat de organisatie door Asian travel in Bangkok tot in de puntjes verzorgd was. Telkens mooi op tijd, een heel zorgzame en attente gids en chauffeur, frisse doekjes en watertjes bij tijd. Ook leuk dat we steeds met ons gezin alleen waren. Al rond half 7 worden we afgehaald in het hotel met een minibus. Met een grotere bus rijden richting Kanchanaburi. Dit is de plek waar geallieerde krijgsgevangenen in de Tweede wereldoorlog de spoorweg naar Maynmar (het toenmalige Birma) en de brug over de Kwai-rivier hebben aangelegd! We varen onder en wandelen over de bekende River Kwai Bridge. De brug over de rivier de Kwai is de spoorbrug die deel uitmaakt van de Dodenspoorlijn.

We bezoeken het Oorlogsmuseum en de begraafplaats der Geallieerden Krijgsgevangenen.

Daarna worden we met een terreinwagen en longtail-boot door de prachtige natuur naar onze volgende bestemming gebracht: een drijvend hotel op de River Kwai Rivier!

Het is een magische en heel bijzondere plek. Het drijvend hotel ligt midden in de jungle en de sfeer is zeer hartelijk. We genieten er 2 dagen met volle teugen… van het lekker eten en vooral de sfeer. Naast een kennismaking met de lokale stam (Mon Tribe) en een bezoek de Hellpass Fire, de beruchte passage in een bergtop die door krijgsgevangen in erbarmelijke omstandigheden is uitgehakt, doen we  geen extra activiteit omdat het daar zo heerlijk vertoeven is.

We drijven heel vaak van de ene kant van de rivier naar de andere kant en genieten van een deugddoende massage. Als ’s avonds de olielampjes aangaan, is het supergezellig.

Als ons verblijf er op zit en we op dag 7 (9 juli) na een heerlijke massage terug op de longtail-boot stappen en wegvaren, beseffen we dat we wellicht niet meer op zo’n magische plek zullen komen.
Vlak voor de middag worden we opgehaald en lunchen we in een lokaal restaurant. We rijden door naar Nam Tok. Daar stappen we op een traditionele trein en rijden we over het originele Death Railway spoor. Een mooie rit door de natuur.
Na deze treinrit worden we met ons gezin naar Bangkok gebracht waar we ons naar het Zuiden zullen verplaatsen met de nachttrein. Na een toch wel spannende rit met het busje (de chauffeur slalomt door het drukke verkeer van Bangkok) vertrekken we rond half 8 richting Zuiden. Alweer een topservice want Asian travel begeleidt ons helemaal tot in de coupé. Wat een luxe! Leuk dat we van twee coupés 1 grote kunnen maken.  Lunch en ontbijt nemen we op de trein. Al schuddend vallen we in slaap. We worden ’s morgens gewekt met ontbijt en hebben eigenlijk beter geslapen dan verwacht. Niet veel later komen we aan in Suratthani. Alweer een leuke belevenis rijker!

Tijd voor een nieuw avontuur. En wat voor één! We komen aan in een waar paradijs. Elephant Hills Main Camp in Khao Sok.  Het luxueuze tentenkamp ligt in het nationaal park. Een prachtige ligging midden in de wondermooie natuur. De tenten zijn de max, sfeervol ingericht met natuurmaterialen en olifantenaccenten en voorzien van alle comfort! Luxe in de jungle.

We worden hartelijke ontvangen en krijgen het programma van de komende dagen te horen en maken kennis met onze gids, Banana.
We starten met: the elephant experience. Toch wel een hoogtepunt waar de kids (en wijzelf ook) enorm naar uitkeken.  Het olifantenkamp ligt in een natuurlijke omgeving van Khao Sok National Park. Hier worden de olifanten duidelijk goed behandeld. De mahouts (olifantenverzorgers) brengen de olifanten naar de centrale plaats. Na het modderbad mogen wij ‘onze’ olifant spoelen met de tuinslang en schrobben. Eerst een beetje voorzichtig maar al gauw merken we dat we geen schrik moeten hebben. Zalig! Na de wasbeurt bereiden we de maaltijd. Op een 10 meter lange tafel ligt allerlei fruit die we in kleine stukken hakken. En dan is het etenstijd. De slurven nemen alles gretig aan. De tijd vliegt en we genieten met volle teugen. De verwachtingen worden volledig ingelost: alweer een bijzondere ervaring.

Tegen lunchtijd gaan we terug naar het safarikamp waar een uitgebreid buffet met heerlijke Thaise gerechten op ons wacht. Daarna vertrekken we voor een rafttocht over de Khao Sok Rivier. We zitten apart en hebben elk onze peddelaar. Lekker relaxen en genieten van de prachtige omgeving. Het is een mix van oerwoud met kalkstenen, rotsen, bergen en veel groen. We proberen vogels, apen en slangen te spotten. De apen laten zich niet zien, maar we ontdekken wel enkele slangen en vogels. Plots klimt onze peddelaar boven in een boom en komt terug met een tros fruit (lamyai). De structuur is al die van een lychee, maar de smaak is toch wat zurig maar wel lekker.

Na anderhalf uur zit de tocht er op en gaan we richting kamp. Daar staat weer iets lekkers te wachten: watermeloen en pinda’s. Er is nog tijd voor een duik in het zwembad. Voor we ‘s avonds kunnen aanschuiven aan het buffet wordt een informatieve film over olifanten getoond, brengen kinderen van de basisschool enkele traditionele dansjes in volledige Thaise outfit en volgt er een korte kookdemonstratie. Een fantastische dag om nooit meer te vergeten.

Op dag 9 (11 juli) ontwaken we met de geluiden van de natuur: het getjilp van de vogels, insecten, kikkers en het geroep van apen, …. De zon piept door de laatste mistflarden, die de bergen ten zuiden van Elephant Hills omringen. Wat een prachtig zicht! Na de ‘gong’ schuiven we aan bij het ontbijtbuffet ‘with a view’, met keuze uit heel veel lekkers. Tuur staat meestal als eerste in de rij!

Met een grote terreinwagen vertrekken we met ons gezinnetje oostwaarts voor een excursie in een rivierdelta/mangrovegebied. Banana brengt ons naar een lokale markt in Takua Pa.

Daarna rijden we richting Banyan Tree Klong. Per speedboot verkennen we de rivier en varen we naar een Birmaanse boot die midden in de rivier ligt. Het zicht wordt alsmaar mooier!
Van daaruit kajakken we door de mangrove (een doolhof van bomen) en spotten we vogels, krabben, …en luisteren we naar de geluiden. Toch best wel wat manoeuvreren tussen de bomen. Terug op de boot wordt een lekkere lunch geserveerd. Ervoor en erna kunnen we in de rivier plonsen. We varen met de speedboot een eindje terug op de rivier, voorbij een vissersdorpje en ontdekken nog een ander stuk mangrove. We zijn alweer onder de indruk van zoveel moois! Extra leuk is dat we dit met ons gezin alleen beleven en er steeds heel attente mensen ons in de watten legt (fris water, handdoeken, …).

Op dag 10 (12 juli) ontdekken we het regenwoud al wandelend. Eerst de rivier over en dan start de tocht. Over kleine paadjes, langs waterstroompjes, af en toe steil omhoog en omlaag waardoor we ons aan de takken en boomwortels moeten vasthouden om niet weg te glijden. Onderweg zien we gigantische bomen met enorme wortels, een grote verscheidenheid aan (exotische) planten, palmen, varens, bamboe, mossen en nog oneindig veel meer. We horen de roep van Gibbons, zien vogels, insecten (veel muggen), een kakkerlak, een krab en een schorpioen … door de lichte regen zien we jammer genoeg geen apen in de bomen.

We wandelen samen met twee koppels. Twee gidsen loodsen ons door de jungle en geven af en toe een woordje uitleg en tonen ons bijzondere plekjes en dieren. Net als het stevig begint te regenen, komen we aan in een hut waar onze lunch wordt bereid boven het vuur. We eten uit kokos- en bamboekommetjes, blijkbaar een eeuwenoude traditie van jungle-wandelaars.
Helaas is het in de middag alweer tijd om terug te keren naar Elephant Hills. Ons verblijf zit erop.  Elephant Hills is een pareltje en een onvergetelijke ervaring!
Een busje brengt ons naar de Donsak Pier waar we op de Ferry stappen die ons in anderhalf uur naar Koi Samui brengt, onze laatste bestemming.

Ons hotel White Sands Samui zit goed verstopt aan de straatkant, maar ligt vlak aan het Lamai Beach. Het is pas begin 2017 geopend dus alles is nieuw. De minimalistische stijl, grote kamers en lichte kleuren bevallen ons. Ideaal om nog even te relaxen en te luieren aan de zee en in het zwembad voor we weer huiswaarts keren. We zitten in een wat rustiger deel van de badplaats en moeten wel even wandelen voor we in het centrum van Lamai Beach zijn. Een leuk stadje met veel restaurants, terrassen, winkeltjes (waar we onze laatste souvenirs kopen) en heel veel plaatsen waar je terecht kan voor allerlei massages (wat we meermaals doen, want dit kan voor een appel en een ei)!

Vlakbij ligt Hin Ta & Hin Yai. Deze twee rotsen (Grandmother & Grandfather Rock) lijken op mannelijke en vrouwelijke geslachtsdelen – compleet met een stroompje water op de juiste plek. Leuk voor een korte fotostop en best grappig want sommigen nemen er nogal bizarre poses aan!

Op de voorlaatste volle dag (14 juli) beleven we nog een laatste highlight: een dagje snorkelen bij Ko Tao. Dit kleine tropische eilandje is hét duik- en snorkeleiland van Thailand. Het heldere water, de afgelegen baaitjes en de witte zandstranden maken dit eiland toch wel bijzonder. We snorkelen op twee plaatsen. Het water bij Koh Nang Yuan is ondiep en  ideaal om te snorkelen.
Na de lunch springen we vanuit de boot in het  water bij Lighthouse Beach. Hier is het dieper en dit geeft een totaal ander zicht. We zwemmen tussen de mooie koraalriffen met tropische vissen en roggen. Jammer genoeg slaat het weer wat om, al is dat op zich geen probleem bij het snorkelen. De zee is heel wild bij de terugvaart. We worden helemaal door elkaar geschud. Best wel spannend en tegelijk ook wel een belevenis.

Nog even vermelden dat er iets misliep bij het vertrek van de trip (het busje kwam niet af op het afgesproken uur), maar dat werd onmiddellijk rechtgezet na een telefoontje. Na de rit volgde er een compensatie (een stukje van het betaalde bedrag kregen we terug).

Op zondag 16 juli vertrekken we vroeg naar de luchthaven van Koh Samui. De terugrit naar de luchthaven is opnieuw prima geregeld. Leuk dat er iemand klaar staat om de tickets af te printen en ons te begeleiden. Op een uurtje staan we in Bangkok en dan begint de lange vlucht naar huis. Ons avontuur zit er op. L

Dankjewel Travelnauts voor deze prachtige reis.
Tijd om te (beginnen) dromen van nieuwe bestemmingen…