Reisverslag familie op reis door West-Canada

Je gunt je kind toch de wereld!

Familie Rutten in West-Canada

met kinderen van 14 en 18 jaar

Terug van weggeweest en bekomen van onze jetlag liggen we in de zetel en kijken we naar de 1500 foto’s van onze heerlijke vakantie.
Het werd opnieuw een onvergetelijk avontuur!
Dank je wel alvast om dit samen met ons zo voor te bereiden en tot in de puntjes uit te werken!
Graag deel ik via deze weg onze hoogtepunten van de reis.

Hoewel onze hele reis gewoon 1 groot hoogtepunt was, staken er hier en daar toch wel enkele plekjes of activiteiten boven uit.
We begonnen onze trip in Calgary met als eerste hoogtepuntje : de geweldige cowboysfeer op de jaarlijkse Stampede (grootste rodeofestival ter wereld).
Een gigantische kermis, paardenwedstrijden, veel eetstandjes, muziek, optredens, boerderijdieren,…kwamen aan bod in het Stampede Park.
Het was bijzonder om te mogen meegenieten van de ongedwongen, gezellige sfeer tussen de cowboy’s!

Ons tweede verblijf was het prachtige Banff. Hier heb ik toch een beetje mijn hart verloren.
Superleuk stadje, maar de natuur…is waanzinnig!!
Hoogtepunten :
– Lake Minnewanka : Schitterend meer met ongelooflijk mooi helderblauw water!
Het fijne aan dit meer is dat het niet zo heel toeristisch is, waardoor je in een oase van rust terechtkomt met de meest idyllische picknickplekjes langs het water.
– Johnston Canyon : Supermooie wandeling van 5km in totaal (heen en terug) langs het kristalheldere water op. Het is echt een heel mooi aangelegd pad naar boven toe met als beloning een prachtige waterval, keischattige squirls die tot op je schoot komen om eten te zoeken en het heerlijk klaterende geluid van de rivier. Zeker een must om te doen!!
– Hoogtepunt van de vakantie : Paardrijden langs de Bow River met halverwege een echte cowboybbq in het midden van de bossen.
Dit was een droom die werkelijkheid werd!! Met een groepje van 12 ongeveer wandelden we langs de mooiste, meest idyllische plekjes in de natuur tot aan de bbq-plaats waar enkele cowboys een simpele, maar lekkere maaltijd voor ons klaarmaakten. De paarden waren geweldig, alsook de begeleiders!
Leuk weetje : De ranch geeft de paarden een 2e leven. Ze redden de paardjes namelijk van de slachtbank om hen dan te laten genieten op een mooie ranch en samen met ons dus wandelingen te laten doen.

We verlieten Banff met een klein hartje, maar werden al gauw beloond met de Icefields Parkway op weg naar Jasper.
Terecht uitgeroepen tot 1 van ’s werelds mooiste wegen!! Wat was me dat! Lake Louise en Moraine Lake hebben we helaas moeten skippen omwille van afgesloten wegens VOL!?! Zoveel toeristen die deze 2 meren willen gaan bewonderen!! Jammer, maar wij rijden verder…

En dan komen we aan Bow Lake…Waw Waw Waw!!! Geen toeristen en een fantastisch mooi uitzicht! Voor onze oudste zoon, het mooiste weer van de hele vakantie!
De stilte, het zachtjes kabbelende water met daarrond de gigantische bergtoppen met hier en daar nog wat sneeuw…ongelooflijk!!

Een tweede hoogtepunt wat de Icefields Parkway ons te bieden had was Peyto Lake. Het vergezicht hier was enorm moeilijk te bevatten, de schoonheid abnormaal mooi.
Hier werden we allemaal even heel stil van.

In Jasper aangekomen werden we opnieuw omvergeblazen door al het moois wat moeder natuur ons te bieden had!
Hoogtepunten :
– Athabasca Gletsjer : Met een speciale bus reden we de gletsjer op. Het zonnetje scheen en het ijs schitterde prachtig tegen de helderblauwe lucht. We stonden daar op een ijs-laag van maar liefst 280m dik! Indrukwekkend… We hebben zelfs een slokje geproefd van het smeltwater (wat drinkbaar is uiteraard) wat er naar beneden sijpelde.
– Raften op de Athabasca River : GIGANTISCH leuk om te doen met het gezin!! Wij boek- ten onze trip bij Athabasca rating adventures. Zeer fijne organisatie met topgidsen! We deden de 2+ rafting, wat op zich heel goed te doen is met kinderen. Geregeld een versnelling wat zorgde voor de nodige kriebels en het nodige gegil, maar ook absoluut genieten van het waanzinnige uitzicht tijdens het rustig verder dobberen.
– Maligne Lake : Zeer mooi meer op een klein uurtje van Jasper af. De moeite om naartoe te rijden, want het is er absoluut de moeite om te gaan wandelen en wildlife te spotten! Het was er ook helemaal niet zo druk wat betreft toeristen. Na Jasper verlieten we de provincie Alberta en reden we naar British Columbia. Eerste halte daar…Well’s Gray Provincial Park.
Het is een minder bekend park, maar opnieuw waanzinnig mooi!! Het park telt maar liefst 41 watervallen die ieder heel uniek zijn.

De Helmcken Falls bezochten we op 2 manieren. We wandelden het “South Rim trail” en kwamen op die manier door een dichtbegroeid bos, via een heel smal wandelpad (wat soms wel een beetje spanend was) bovenaan vlak naast het neerstortende water terecht. Schrikwekkend en prachtig tegelijk!! Na de wandeling reden we 10 minuutjes verder naar het viewpoint van de Helmcken Falls
en keken we er van beneden af op. WOW!!! Daarboven hadden wij echt gestaan?? Crazy!! We bezochten ook de Dawson Falls. Opnieuw…wat een kracht werkt de natuur uit op zijn omgeving?? Dan voel je je als mens ontzettend klein.

Na 2 dagen zonder wifi in het prachtige Alpine Meadows Resort in Well’s Gray, was het voor onze tieners hoog tijd om weer contact te kunnen leggen met de buitenwereld…

Op naar Whistler!!
Supergezellig druk skidorpje met vele leuke barretjes, restaurantjes en winkels.
De skipiste van in de winter wordt er in de zomer omgetoverd tot een uitdagende mountainbikepiste waar je de meest waanzinnige stunts ziet gebeuren.
Ons hoogtepunt :
Ziplinen!! We boekten de Eagletour met 5 ziplines en enkele suspensionbridges tussen de hoge bomen door.
De langste zipline was maar liefst 800m lang en ongeveer 150m hoog.
Fantastische activiteit om met het gezin te doen!!
We hadden dan nog eens het geluk om met ons 4 de tour te mogen doen samen met 3 begeleiders. Er was namelijk niemand anders die op dat uur de tour geboekt had.
Top Top Top!!!

Na Whistler was Victoria aan de beurt. Met de Ferry begaven we ons naar Vancouver Island.
Victoria is een heel mooie, gezellige stad!
Op het gemakje de stad verkend en heel lekker gegeten…2 rustige dagen dus.

Van Victoria reden we een lange en vooral vermoeiende weg richting het mooie Ucluelet.
Hier verbleven we 3 nachten met enkele mega-hoogtepunten!!
– Pacific Rim Trail : Zeer mooie wandeling langs de oceaan op richting de vuurtoren.
– Wailwatching in Tofino : Met een covered boat gingen we de oceaan op, op zoek naar walvissen. We zagen ottertjes, een amerikaanse zeearend, zeehondjes EN walvissen!!! 1 walvis stal even de show op een 5m van onze boot!! Het was waanzinnig!! Altijd een beetje spannend of je er eentje gaat spotten en als er dan eentje naar je boot komt gezwommen, dat is onwaarschijnlijk! Zelfs onze gids had dit nog nooit eerder meegemaakt.
– Op 24 juli werd onze oudste zoon 19 en mocht hij de activiteit kiezen : bearwatching it is!! Dit keer gingen we met een zodiakboot tussen de eilanden varen op zoek naar beren. We hadden er tijdens onze hele reis al 6 gezien, maar nu hoopten we nog een mamabeer en haar kleintje te kunnen spotten. Je gelooft het niet, maar de eerste beren die we op 1 van de vele eilanden zagen waren
een mamabeer en haar kleintje op zoek naar eten. Zo mooi en zo intens! Wat verder liep er nog een ‘tienerbeer’ die er op z’n eentje was uitgetrokken op zoek naar eten. Wat een avontuur en wat een geluk dit te mogen meemaken!
– Namiddagje strand in Tofino : Longbeach is prachtig!!! Een gigantisch strand alleen maar omgeven door bossen. Zo idyllisch, zo rustgevend…hier wil ik blijven!!

Laatste stop na Ucluelet, Vancouver. Vancouver heeft ook een beetje mijn hart gestolen. Zo een grote stad, maar ongelooflijk gezellig en mooi!!! Gastown is een topplek om te vertoeven!
Robsonstreet is geweldig om langs de vele winkels te kuieren.
Hoogtepunt :
– Fietsen langs en door Stanleypark.
We huurden een fiets voor een halve dag en trokken erop uit.
Vancouver MOET je gewoon met de fiets gedaan hebben!! Prachtig aangelegde fiets- wegen en enorm ontspannen fietsen met aan de ene kant het grote, mooie Stanleypark met prachtige plekjes en aan de andere kant de oceaan. Je passeert mooie strandjes, gezellige picknickplekjes,… We bezochten met een klein overzetbootje Granville Island. Heeeeeeel gezellig druk! Het eilandje ben je in een mum van tijd rond, maar het is echt de moeite! Overdekte marktjes, gezellige terrasjes, leuke winkeltjes,…

Vancouver was een top-afsluiter van onze WONDERMOOIE reis doorheen West-Canada. Het was een periode van alleen maar hoogtepunten en oooooh en aaaaaaah-momenten, maar dan moet ik een boek schrijven als ik dit allemaal aan jullie wil delen. 🙂 Ik heb alvast de allermooiste momenten van ons 4 hier neergeschreven.
Wij genieten van de vele mooie herinneringen en dromen al van een volgend avontuur…

Dank je wel,
Travelnauts, om voor de 3e keer op rij ons zo een fantastische reis te bezorgen!!

Bekijk hier onze kindvriendelijke reizen naar Canada.