Ervaring: Thailand

Je gunt je kind toch de wereld!

Familie Dedrie in Thailand

Beste Travelnauts team,

Een perfecte reis precies op maat van de leeftijd van onze zonen.  We hebben er allen super van genoten en het was de ideale combinatie tussen avontuur en strandvakantie.  Ik heb al aan menig rondreizen deelgenomen maar zo mogen er nog komen.  Het aspect waarbij we individueel reisden en af en toe aansloten bij een groep, is voor mij de perfecte manier van reizen waarbij men ook meer te weten komt van het land en de bevolking.

Vluchten zijn vlot verlopen en de kinderen werden telkens goed opgevangen aan boord door het KLM personeel.  We hebben gelukkig geen last van jetlag gehad 😉

Deze goede ervaring werd ook in de hand gewerkt door de onvoorwaardelijke vriendelijkheid en hulpvaardigheid van de Thaï.  Altijd lachen nooit discussies (zelfs in het verkeer), overal net en rein (zelfs in de jungle) en een groot gevoel voor timing waardoor we nooit te laten waren of  ergens moesten wachten.  En niet te vergeten de zeer lekkere keuken.

Ze waren ook gek van onze kinderen. Het aantal keren dat we moesten uitleggen aan wildvreemde mensen in de straat dat onze zonen geen tweeling zijn, waren ontelbaar.  Voor onze jonge beginnende wereldreizigers de perfecte bestemming.

Wat betreft de hotels :
Siam Heritage : voor een grootstad de ideale verblijfplaats door de centrale ligging, midden in het drukke stadcentrum naast de talloze winkeltjes, eetkramen en winkelcentra.  Op wandelafstand de metro en skytrein stations.

Het hotel straalt ook een unieke en een beetje rustieke/ouderwetse sfeer uit.  Het personeel was ongelooflijk gedienstig en super vriendelijk, onze kinderen werden er op handen gedragen. De familiekamer was voldoende ruim met kitchenette en ruime badkamer en zeer proper.

De topattractie van dit hotel was natuurlijk het dakterras met zwembad en poolbar.  Na een drukke dag de ideale plaats om na te kaarten over het beleefde avontuur met zicht op de skyline van Bangkok waarbij men bij momenten zich in resort waande.

De fiesttocht door Bangkok is een aanrader zeker ook met kinderen mede door de perfecte begeleiding en het rustig tempo van de rit.  We hebben Bangkok gezien op een manier die weinig mensen kennen.

Slangenboerderij: dat was blijkbaar uit ons programma verdwenen maar door onze gids terug opgerakeld. Zeker een aanrader.  Het contact met de slangen was voor onze jongens een hoogtepunt.

River Kwai Jungle raft: super avontuurlijk, onze gasten hebben super genoten van dit hotel. ‘Back to basics’ zonder electriciteit maar in zeer propere hutjes drijvend op de rivier. Ideaal.  Uniek waarbij het douchewater door de plankenvloer in de rivier stroomt en men water moet scheppen om het toilet door te spoelen.  Onze kinderen konden bijna letterlijk vanuit hun bed in de rivier springen. Wel opletten voor de ‘balloon fish’ (waarvan ik het bestaan nog altijd betwijfel ;-))) die af en toe eens zijn tanden durft te zetten in een lekkere toerist (zowel mijn zonen als ikzelf werden gebeten, zonder enige gevolgen evenwel).  Ook werden we iedere morgen stipt gewekt door het getrompetter van een olifant die zich onder ons raam aan het wassen was ;-).  Het bezoek aan het Mon dorp en hun verleden was razend interessant en de rit op de olifant was voor onze jongens een topper.

Eén iets spijtig en dat hebben we zelf te laat opgemerkt (brochure lag nochtans in onze hut). We hadden een vrije middag in het dit hotel en de eigenaar van het hotel bood ook excursies aan mits supplement.  Hun topper was bezoek aan een klooster waar de moniken een tijgerbeschermingsproject opgestart hebben. De toeristen mochten er op de foto met de welpjes. Onder het thema van onze reis, wilde dieren, had dit zeker een bijkomend hoogtepunt geweest.Slaaptreinreis: zeker een aanrader voor mensen op zoek naar avontuur en nostalgie. Wat een belevenis.  De eerste klas slaapplaatsen (we hadden er twee met een tussendeur) zijn vrij elementair, maar zeer praktisch en proper. In vergelijking met 2de klas was het wel een droomverblijf ;-)) Ze doen denken aan onze treinen van uit de jaren ’60-’70.  Het treinpersoneel was zeer gedienstig en zeer proper, bedden werden opgemaakt met voorverpakte bedlinnen en met hun plastieke handschoenen aan, warme maaltijden en drank werden geserveerd op de ‘kamer’.  Voor mensen die licht slapen zal deze rit evenwel afgrijselijk zijn, gezien de trein gelijk over kasseistenen rijdt en de machinist de rem soms te ver indrukte ;-))) best grappig.  Met een uur vertraging op onze bestemming aangekomen (binnen de normen blijkbaar ;-)). Onze chauffeur stond geduldig op ons te wachten.Elephant Hills: zeer originele verblijfplaats, midden het groen in een grote legertent met aansluitende badkamer. Ietsje krap voor een familie van 4 maar dit was vlug vergeten bij de unieke sfeer die er in het hotel heerste. Het was net alsof we op safari waren, het echte kampgevoel.  De kamers waren terug zeer proper en het personeel zeer vriendelijk en hulpvaardig.  Het concept, olifantenbescherming waarbij toeristen een handje konden toesteken, draagt zeker bij tot de bewustwording dat sommige dieren aan het uitsterven zijn.De excursies, kayaktocht, olifantenverzorging, mangrovebezoek en jungletocht waren super interessant en op geen enkel moment te zwaar voor onze kinderen.  Eén valse noot, de kwallen.  Het brakke water in de mangrove trok blijkbaar kwallen aan die echter niet zichtbaar waren in het troebel water.  Ik werd eerst geprikt aan de elleboog en daarna op het mangrove strand werd onze jongste zwaar werd geprikt aan zijn been.  Van boven de knie tot aan zijn enkel en met verschrikkelijke pijnen.   Onze gidsen hebben er onmiddellijk alles aan gedaan om de pijn zo veel mogelijk te verzachten met azijn en ijs maar hij heeft toch een uur afgezien.  Gelukkig was er een mede-toerist, een Ijslandse kinderchirurg, die anti-allergie pillen bijhad.Centara Beach & Village Krabi: wat een droomplaats, de spreekwoordelijk kers op onze zeer mooie taart.  Superverblijf mede door de unieke locatie en de vriendelijkheid en hulpvaardigheid van het personeel.  De negatieve kritiek op reiswijzer.nl en traveladvisor.nl komen nu nog meer belachlijk over ;-))) Buiten de prijzen voor eten en drank die 3x de normale prijs was (maar dit kon met enige Hollandse creativiteit omzeild worden ;-)))),  kan ik geen enkel negatief punt aanhalen (buiten de muis op de kamer, waarvoor we trouwens geen supplement voor hadden betaald ;-)) en om professionele redene heb ik al in menige 5* hotels verbleven.De zelfgeorganiseerd excursie naar Phi-Phi eilanden (die ons maar 4.800Baht kostte ipv de 6.000Bht voorgesteld door Asian Trail) was terug een topper. Snorkelen met een stukje brood om de vissen aan te trekken was super.Nieuwjaar in Thailand was ook een zeer unieke belevenis. Nooit zo’n groot watergevecht meegemaakt ;-))

Echter door die unieke ligging van ons hotel, enkel te bereiken per boot, zaten we met het Tsunami alarm als ratten in de val. Er was geen uitweg buiten de weg naar de hoger gelegen evacuatiepunten.  Er heerste serieuze paniek onder een gedeelte van het Thaïs personeel, anderen wisten dan weer niet wat er gebeurde. Het was op bepaalde momenten ook niet duidelijk wat er verwacht werd van ons.  We hebben dan maar de massa gevolgd naar het hoger gelegen evacuatiepunt. Na 3 uur in de blakende zon te hebben gestaan brak er dan nog een hels onweer uit. Een pasgehuwd koppel heeft dan zoveel mogelijk mensen in hun villa uitgenodigd, echter viel de stroom uit door blikseminslag en stonden we zonder licht noch airco angstig te turen naar de horizon waar de Tsunami uitbleef.  Gezien we op de 2e ring verbleven mochten we terug op kamer, na het vermoedelijke uur van impact.  Kort daarop kregen we telefoon dat we uitgenodigd waren om aan te schuiven in de conferentiezaal aan het luxe buffet (gratis terwijl we enkel B&B geboekt hadden).   Het personeel was zeer hulpvaardig en heeft ons ook constant gebrieft en voorzien van water en paraplu’s. De dag nadien was het ‘the talk of the day’ Mensen die dan net een bezoekje brachten aan AO Nang hebben nog meer paniek en drama meegemaakt dan wij.  Het was ook bizar te horen dat mensen van het andere Centara hotel in AO Nang niks hebben gemerkt van al deze commotie.

Siam Airport hotel: wat een contrast met voorgaande hotel, zeer sober hotel. Een echt transithotel gelegen in een donkere steeg in een buitenwijk van Bangkok.  Jammer dat ons vluchtschema op het laatst gewijzigd werd, een extra nachtje in Centara zou beter geweest zijn, wetende dat daar ook net het Nieuwjaarsfeest losgebarsten was.  Gelukkig ben ik ook de hang van zaken op een luchthaven gewoon anders hadden we nooit de chauffeur naar dit hotel gevonden.  Al bij al is dit gedeelte nog zeer vlot verlopen.

Algemene beschouwing:  de perfecte samenwerking Travelnauts en Asian trails heeft ons een superreis bezorgd.  Het concept van Travelnauts waarbij men mag kiezen uit een ‘menu’ van mogelijkheden en de no-nonsense aanpak heeft me aangenaam gecharmeerd en de Asian trails aanpak met privé-gids en chauffeer die zeer flexibel waren en telkens met perfecte oplossingen voor de dag kwamen, is de ideale manier van reizen met jonge kinderen.  Onze begeleidster Benj in Bangkok was trouwens zéér vriendelijk en probeerde in haar ‘beperkte’ Engels alles met handen en voeten duidelijk te maken.  Ik gebruik opzettelijk de term ‘begeleidster’  omdat ze deze taak uitstekend volbracht heeft maar (nu doe ik aan ‘splitting hair’) weinig als gids fungeerde, wat de gids die ons begeleidde op het traject van Bangkok naar River Kwai dan wel deed. Bij hem was het een soort ‘Thailand voor Dummies’ wat voor ons als beginners super was.  Gewoon de rit door Bangkok om de groep op te halen bij hun respectievelijk hotels was een excursie op zich.

U mag zeker gerust zijn, U hoort zeker nog van ons bij onze volgende avonturen,

Zoals ze bij ons zeggen : nen dikke merci…

Mvg,