Reisverslag familie op reis naar Dubai en Thailand

Je gunt je kind toch de wereld!

Familie van Dienst – Mesu in Dubai en Thailand

met kinderen van 15 en 12 jaar

Inmiddels zijn we alweer een paar weken terug van onze reis en kijken we terug op een zeer geslaagde, mooie en leuke reis.
Omdat we via Dubai vlogen, hadden we vooraf met jullie geregeld om daar een stop-over te plannen van 2 nachten. We hebben in het luxe en goede Ocean View hotel overnacht waar we een zeer ruime familiekamer hadden met 2 vertrekken, met uitzicht op zee. Dubai hebben we op eigen houtje verkend, wat prima te doen was met de hop on hop off bus en de taxi. Vanwege de enorme hitte hebben we met name de airco gekoelde ruimtes opgezocht. Een bezoekje aan de Burj Khalifa (de hoogste toren van de wereld of inmiddels 1 na hoogste?) is een must, daar vandaan heb je een schitterend uitzicht over de stad. Ook de Dubai shopping mall mag natuurlijk niet ontbreken.

Na de hitte van Dubai kwamen we na een nachtvlucht ‘s morgens vroeg aan in Bangkok. De vluchten met Emirates zijn ons trouwens erg goed bevallen, veel beenruimte, goede maaltijden en tussendoor regelmatig drinken. Op het vliegveld stond een zeer vriendelijke dame van jullie agent Asian Trails al een tijdje op ons te wachten. Tijdens de rit naar ons hotel Siam Heritage in Bangkok werd het reisschema doorgenomen en heeft ze ons het nodige over Bangkok en Thailand verteld. Het Siam Heritage is een prima hotel , nette kamers, goed ontbijt, zeer vriendelijk en servicegericht personeel. Het enige minpuntje was dat onze kamers geen uitzicht hadden en daardoor vrij donker waren.
Voor de volgende morgen stond een fietstocht gepland door Bangkok via de organisatie The Colors of Bangkok. Een erg leuke fietstocht door de sloppenwijken en een groene wijk van Bangkok inclusief een boottochtje voor het oversteken van de rivier. Plekken waar je anders niet zomaar zou komen.
‘s Avonds kregen we het filmpje per mail toegestuurd dat de gids tijdens het fietsen had gemaakt. Erg leuk!
Verder in Bangkok zelf via het hotel een bezoek aan de drijvende markt geregeld, dat was wat toeristischer dan verwacht, maar toch leuk om te zien. Daarna naar het Grand Palace, erg mooi om te zien, maar het was er erg warm en druk, waardoor er bij Dennis en Michelle geen interesse meer was om What Po te bezoeken, welke we nog wel van buiten hebben gezien. Met de watertaxi zijn we vervolgens terug naar het hotel gegaan, waar de kids een verfrissende duik in het zwembad(je) konden nemen. Ook zijn we nog naar het grote winkelcentrum Central World geweest, met de skyrail, wat ook goed te doen is.

De hectiek en chaos van Bangkok, leuk om gezien te hebben, was voor ons na 3 dagen genoeg. Vroeg in de morgen om 6.20 uur werden we opgehaald door een grote touringcar om naar de River Kwai te gaan. Het laatste stukje hebben we in een longtail boot afgelegd, zodat je een mooier zicht op de brug hebt. Indrukwekkend om te zien, zeker gezien de geschiedenis. Daarna doorgereden naar het museum en de begraafplaats. Heftig, maar interessant om te zien. Aangezien de kinderen al de nodige geschiedenislessen op school hebben gehad vonden ook zij het interessant om te zien.
Daarna door per bus, mini-van en longtailboot naar het Jungle rafts drijvende hotel. Wat een plaatje, geweldig om daar een paar nachten door te brengen. Een paar dagen zonder electriciteit heeft ook zo zijn charme. Het eten was er goed, het dorpje van het personeel van het hotel die behoren tot de Moon tribe (een Birmese volkstam), achter het hotel is leuk om te zien en de ervaring van badende olifanten achter je hotelkamer ‘s morgens vroeg vonden we geweldig. ‘s Avonds als alle olielampen branden is het zeer sfeervol. Jezelf douchen (koud water) en je toilet maken gaat wat lastig in de donkere badkamer, maar dat mocht de pret niet drukken. De kinderen vonden het erg leuk om de rivier in te springen en tot het einde van het hotel te drijven, om dat vervolgens nog een aantal keren te herhalen. De tweede dag zijn we naar Hell fire’s pass geweest, wat ook weer indrukwekkend was en naar de drukbezochte Erawan Waterfalls, waar de watervallen op dat moment klein waren, waarschijnlijk door de droge periode (en dat in de regentijd) maar wel leuk om bij te zwemmen. Vooral de grote vissen die er zwemmen en de kleine visjes die aan je tenen komen knabbelen maakten het een leuke ervaring.

Na de River Kwai zijn we met de nachttrein van Bangkok naar Surat Thani gereisd om vervolgens door te reizen met de mini-van naar Elephant Hills. De nachttrein is op zich goed bevallen, de meesten van ons hebben nog redelijk geslapen, ondanks de vele stops die de trein maakte. We hadden per 2 personen een coupé die we middels een tussendeur tot één coupé konden maken. Bij aankomst stond de chauffeur van Elephant Hills ons keurig op te wachten. Na ruim een uur rijden kwamen we aan in het mooie en schone tentenkamp. We werden prima ontvangen en de safaritenten waren ruim en van alle gemakken voorzien. Het wassen en voeren van de olifanten was een unieke ervaring, vooral voor de kids erg leuk, maar ook voor volwassenen hoor. Daarna een kanotocht over de rivier gemaakt, was erg rustig, dat had wat uitdagender gemogen. Voordeel is dat je wel de gelegenheid hebt om de natuur op je te laten inwerken. Het was te warm voor apen en andere dieren om het bos uit te komen, daarom helaas geen wilde dieren gespot.

Wij zijn de volgende dag doorgereisd naar het Rainforest Camp, een drijvend tentenkamp. Na een hele mooie tocht over het meer kom je aan op een unieke plek met drijvende tenten. Omdat we al veel gereisd hadden, hebben we de wandeltocht door de jungle ‘s middags overgeslagen en hebben we lekker gezwommen en gerelaxed bij de tent. Zo vanaf je terras het meer in te kunnen duiken en je privé kano te kunnen pakken was geweldig. ‘s Morgens was het mooi wakker worden tussen de geluiden van krekels, vogels en apen en in een schitterend stukje natuur. Tijdens de kanotocht de volgende ochtend, met de overigens zeer vriendelijke gids, hebben we in de verte toch nog een gibbon gespot en een reuzenslak. We hadden gehoopt iets meer aapjes te spotten. Na de, wederom voortreffelijke, lunch moesten we het kamp helaas alweer verlaten en zijn we door een chauffeur van Elephant Hills naar Krabi-stad gebracht. Daar hebben we een goede overnachting in een familiekamer in het eenvoudige maar schone Sweet Home Guesthouse gehad alvorens we de volgende dag de boot naar Ko Phi Phi zouden nemen. Vanaf toen konden we lekker gaan uitslapen, waar we na de eerste anderhalve week van bijna dagelijks vroeg opstaan wel hard aan toe waren.

De regentijd was inmiddels wat vaker merkbaar, de laatste 5 dagen hebben we wat vaker regenbuien gehad. Voordeel is dat de temperatuur hoog blijft, waardoor je tussen de buien door gewoon kunt zwemmen. Onze boomhut van het Viking Nature Resort op Ko Phi Phi was geweldig, met één zeer ruime vierpersoonskamer, een grote veranda en een aanleunende iets kleinere tweepersoonskamer, ieder met eigen wc en badkamer. In het restaurant van het hotel aan het strandje hebben we lekker gegeten. Erg mooie lokatie. Het enige nadeel waren de muggen, we werden compleet opgevreten, zeker ‘s avonds was het verstandig om lange mouwen en een lange broek te dragen. Dit hotel ligt net ver genoeg uit de buurt van de luidruchtige nachtclubs en café’s van het dorpje, wij hebben daar geen last van gehad. We zijn nog met een taxiboot, die je daar tot vervelens toe aangeboden krijgt, naar Monkey Beach geweest, waar heel veel apen in het wild leven. Dat was leuk om te zien, en Dennis en Michelle hebben zich daar prima vermaakt.

Onze laatste verblijfplaats was Ao Nang, een toeristisch dorp aan de kust. Daar hebben we ruim drie dagen nog lekker kunnen relaxen in het luxe hotel Vogue Resort & Spa. Dit is een prima hotel, ondanks dat het dicht bij de drukke straat ligt, is het toch rustig, zeker rondom het zwembad. Het personeel was zeer vriendelijk en het ontbijtbuffet was erg uitgebreid en lekker.
Omdat het weer deze dagen wisselvallig was, hebben we hier helaas niet meer kunnen snorkelen op één van de snorkeleilanden in de buurt. Maar we hebben wel nog wat souvenirs kunnen kopen in één van de vele winkeltjes , gezwommen, lekker gegeten en genoten van een Thaise massage in één van de vele massagesalons die daar zijn. Voor onze vlucht naar Bangkok werden we, zelfs nog vroeger dan de afgesproken tijd, ‘s avonds opgehaald en naar het vliegveld gebracht. Na een iets te korte overnachting in het zeer luxe Best Western Premier Amaranth Hotel dichtbij het vliegveld van Bangkok zijn we de volgende dag aan de lange reis terug naar Nederland begonnen.
Alle lof voor de stiptheid waarmee we overal zijn opgehaald en de kwaliteit van de mini-vans waarmee we zijn vervoerd. Alles was prima op elkaar afgestemd, we hebben nergens lang hoeven te wachten. De communicatie vanuit Asian Trails was uitstekend.

Dit was onze eerste reis naar Azië en mede dankzij jullie kunnen we terugkijken op een geweldige reis met unieke ervaringen! Onze dank daarvoor.

Bekijk al onze kindvriendelijke reizen naar Thailand.